Лондон

Лондон

LAT
  • 51.51259N, 0.11742W
  • Я здесь был
    Хочу посетить

    385 заметок,  299 советов по 237 объектам,  11 537 фотографий

    помощь Подписаться на новые материалы этого направления
    Вики-код направления: помощь
    Топ авторов Лондона помощь
    Все авторы направления
    5
    Almdudler
    помощь
    в друзья
    в контакты
    С нами с 22 авг 2011

    Полезные туристам советы при путешествии в Лондон

     
    22 августа 2011 года 79085

    Этим летом мне довелось посетить два непохожих друг на друга, но абсолютно замечательных города – Лондон и Эдинбург. Путешествовали своими силами, без помощи туроператора, забронировав соответствующие отели в каждом из двух городов через сервер Booking.com и получив таким образом заветную визу. Получение визы не вызвало никаких проблем, хотя многие туристы и писали о возможных сложностях. Кстати, отзывы «бывалых» туристов нам очень пригодились – огромное спасибо авторам, кто делился опытом и давал нам очень полезные советы! Вот и я, побывав в Великобритании, решил написать информативный рассказ о всяких полезных вещах для туристов, поскольку таких отзывов встречается, к сожалению, не так много. Чаще всего я наталкивался на подробные очерки о тех или иных достопримечательностях, что тоже нужно конечно, но практические субъективные советы не менее важны, так как о них в путеводителе не прочитаешь. Надеюсь, другие авторы не будут возражать, если я кое-где буду с цитатой обращаться к некоторым советам из их рассказов. Кроме бесценных отзывов соотечественников я также использовал очень полезный путеводитель по Лондону Галины Рэмптон из серии «orange-гид» с оранжевой обложкой. И вот, собрав все свои мысли, личные впечатления и все доступные материалы по Лондону, я начинаю свой длинный, но надеюсь, информативный и полезный рассказ. Для удобства я его разбиваю на тематические подразделы.

    Пункт первый. Аэропорт Heathrow

    Еще находясь в России, я прочитал отзыв туриста, суть которого заключалась в том, что нужно по возможности сидеть по правую сторону самолета (если смотреть с хвоста) и смотреть в оба, когда самолет начнется снижаться. Сам я этому совету, к сожалению, не следовал, но как выяснилось зря. Лондон уникален тем, что самолеты там приземляются не просто над самим городом, но прямо над его центром, то есть настолько близко к историческим памятникам, насколько это наверно возможно! Во всяком случае с земли складывается именно такое впечатление. Поэтому согласитесь, воспользоваться интересной возможностью лицезреть Лондон, низко пролетая над ним, весьма кстати. Находясь на земле, удивляешься высокой частоте пролета самолетов. Они идут на посадку один за другим, причем так, что одновременно видишь в небе сразу два самолета, а временные «гэпы» встречаются довольно редко и бывают крайне непродолжительными. В этой связи вполне объяснимо, почему нашему самолету не давали посадку, вследствие чего мы были вынуждены покружить над городом. Получается, что вылетев из Москвы чуть позже, мы потеряли свою очередь в этой авиапробке и поэтому были вынуждены кружиться, пока не появится свободное «парковочное место».
    Сам аэропорт Heathrow бесспорно производит впечатление очень мощного авиа-хаба, однако архитектурно он, конечно, уступает парижскому Charles-De-Gaulle International. Приземлившись в аэропорту, мы достаточно быстро прошли паспортный контроль, хотя многие и писали, что приходится стоять в длинных очередях по часу и отвечать на уйму вопросов. Примечательно, что пассажирам бизнес-класса давали специальные бумажки, по которым можно было пройти паспортный контроль еще быстрее, чем простым пассажирам. Еще меня немало удивило, что у вылетающих из Heathrow пассажиров нет процедуры прохождения через зеленые/красные коридоры и паспортный контроль, то есть специально визу тут не проверяют, оставляя это на совесть самих пассажиров. Говоря это, я, конечно, немного утрирую, но тем не менее, это действительно удивляет. Зато при такой системе регистрацию и все сопутствующие процедуры на обратном пути мы действительно прошли довольно быстро. Удивило также и то, что металлодетекторов в Heathrow на удивление на порядок меньше нашего Шереметьево. Улыбнуло то, что при попытке провоза жидкостей на борт самолета, вы можете быть оштрафованы на 30 минут дополнительного ожидания (до этого вас естественно несколько раз проинформируют, что жидкости надо выложить).
    Что касается шопинга и еды, то цены в аэропорту приятно удивили – такой наценки, как в российских аэропортах, здесь нет. Да, всё действительно стоит немного дороже, чем в городе, но вполне в разумных пределах. Причем, в аэропорту есть даже нормальный продуктовый магазин, не говоря уже о многочисленных кафе.
    Важной чертой лондонского аэропорта является то, что к нему проведено метро, что вообще большая редкость, тем более для такого крупного европейского города. Поэтому в общем то вместо электрички можно просто сесть на ветку метро и добраться до отеля, что мы и сделали. Примечательно, что метро проходит до каждого из четырех корпусов аэропорта.

    Пункт второй. Транспорт

    Лондонское метро стоит того, чтобы прокатиться на нем хотя бы один разок. Все же как ни крути, фирменные красно-белые поезда давно стали одной из визитных карточек города. Само метро мне показалось весьма удобным, а ездить в нем вполне комфортным. В целом, оно очень напоминает парижское, но французское метро мне показалось чуть более красивым, приятным и удобным. Как и в Париже, станции метро в Лондоне, в отличие от московских, в первую очередь преследуют функциональную цель, а уже потом дизайнерскую, вследствие чего эти станции часто имеют довольно неказистый вид. Многие станции расположены очень близко друг с другом, поэтому едва успеваешь приготовиться к долгому переезду, как поезд уже приезжает к другой станции. Кстати, некоторые ветки метро, например DLR, вообще примечательны отсутствием машинистов как таковых, — поезд управляет сам собой!
    Ориентироваться в метро с одной стороны легко, так как есть много показателей. С другой, иногда все же возникают вопросы, так как нужно точно знать не только свою станцию, но и по конечную для этой ветки, чтобы правильно выйти на свою платформу. Иначе вы рискуете попасть в не очень увлекательный, но очень жизненный лабиринт. Также нужно внимательно следить за электронными указателями, так как на одной платформе поезда могут идти по совершенно разным направлениям. Помимо этого, стоит отметить, что в лондонском метро довольно узкие переходы, много лестниц, но при этом часто можно воспользоваться лифтом, чтобы уехать наверх.
    Также необходимо знать, что лондонское метро очень нестабильное, с чем я сталкиваюсь впервые. То есть поезда легко могут опаздывать и ездить не совсем периодически в силу тех или иных ситуаций. «Чаще всего в качестве извинения за испорченную симфонию лондонские «подземщики» используют таинственное объяснение "Signal Failure". Не верьте им. Под " Signal Failure" буквально понимают сломанный датчик — тот датчик, который в обычном состоянии должен ждать прохода одного поезда и выставлять красный свет другому, тем самым регулируя расстояния между ними. Но управление транспорта)понимает "Signal Failure" куда шире и использует его как синоним необъяснимому происшествию в лондонском метро, приведшему к задержке», — пишет один из туристов. Хорошо, что нас эта проблема не сильно коснулась. Вместе с тем, когда мы ехали в метро с сумками из аэропорта, один из выходов на платформу в метро был вообще почему-то закрыт, и пассажирам предложили ехать по другой ветке метро с дальнейшей пересадкой.
    В системе оплаты проезда мы разобрались совсем не сразу. Просто купить единичный билет здесь не получится. Во-первых, из-за зональности, во-вторых, в связи с тем, что большинство покупает билеты через специальные автоматы, а остальные стоят в большой очереди.
    Мы по совету многих туристов купили карту Oyster, дающую право на проезд в любом городском транспорте, кроме такси и скидку на поездки по реке. Очень важно не забывать фиксировать на ней выход из метро, иначе денежный депозит, который туда кладется, могут не возвратить. Просто как выяснилось, не все станции метро имеют выходы, на которых необходимо проводить картой. Кстати, если вдруг вы не рассчитали стоимость и ваш счет на карте вышел в «минус», то из метро вас не выпустят. В этой ситуации вам нужно будет доложить деньги на карточку рядом с самим турникетом на выходе из метро.
    Существуют и другие проездные. «Мы приобрели себе экономичный вариант билета "Day Travelcard off-peak". Такой билет действителен после определенного утреннего "пикового" часа (по-моему, таким "пиком" является 8.30) и до самого вечера. Карточка, позволяющая путешествовать по ней в пределах 4-х зон метро, стоила 5 фунтов 40 пенсов. Для сравнения, чтобы добраться из 4-ой зоны проживания в 1-ю (центр!) мы должны были отдать около четырех фунтов в одну сторону! В общем, экономия получалась приличной!», — пишет один из туристов. «Если едете на 6-7 дней — выгодно покупать Travelcard. На 1-3 зоны такая карта на 7 дней стоит 23.10 фунтов. Вроде бы дорого, но это себя оправдывает. Можно ездить в пределах зон на метро и автобусе. Можно покупать и карту на каждый день — но такая карта стоит 4.50 в день и начинает действовать с 9:30», — поясняет другой турист.
    Также мы пользовались и наземным транспортом, а именно знаменитыми двухэтажными «дабл-деккерами», которые давно и прочно стали визитной карточкой Лондона. Правда сейчас настоящие классические даббл-деккеры ездят в основном только по маршруту 15, охватывающему центр (трафальгарскую площадь и дальше в сторону Тауера, — что идеально подходит для туристов). В классических «дабл-деккерах» нет дверей и можно запрыгивать в автобус на заднюю платформу в любом месте, — хоть на перекрестке, -правда естественно для ловли «зайцев» там стоит контролер. А вот в обыкновенных современных дабл-деккерах (Plaxton, Scania и другие) контролера нет, и вход осуществляется через переднюю дверь. Турникетов там нет, но перед водителем расположен терминал, и необходимо провести карточкой. Хотя даже если она не сработает, возможно, вас все же пустят внутрь, и в этом случае вы проедете бесплатно. Вообще автобусов в Лондоне ездит очень много, 90% из них двухэтажные, поэтому возможности попасть на второй этаж и сесть спереди достаточно много. Особенно это интересно сделать вечером или ночью. Именно так мы однажды ехали, — кроме нас и водителя в автобусе вообще никого не было)). Ночью кстати ездят и свои ночные маршрутные автобусы, а есть и специализированные автобусы, например «диско-басы». Кроме того, я видел даже абсолютно черный зловещий «дабл-деккер».
    Что касается маршрутов «дабл-деккеров», то можно сказать, что их направления движения и расписание абсолютно прозрачны. Подойдя к остановке, можно сразу понять, куда от нее можно уехать, и, найдя заветную точку, понять, на какой номер автобуса сесть, и сколько его ждать. Во всяком случае, вечером и ночью мы ездили именно на автобусе, т.к. это с одной стороны интереснее, а с другой стороны надежнее, так как многие станции метро рано закрываются.
    Также в Лондоне курсируют специальные туристические автобусы для просмотра достопримечательностей. Так, 3 автобусных оператора — London Sightseeing Tour, London Original Tour и The Big Bus Company проводят ознакомительную экскурсию по городу по принципу “спрыгнул-запрыгнул” (hop on – hop off), что тоже достаточно удобно. Но мы этим не пользовались.
    Пренебрегали мне и услугами такси, хотя прокатиться на кэбе очень интересно. Однако туристы пишут, что за посадку таксист берет 2 фунта и далее по счетчику по расценке около 1.5 фунтов за километр. Причем естественно поймать кэб – это максимально потратиться на такси. А если заказать такси по телефону, то это может обойтись вдвое дешевле. Но тогда вас может подбросить не кэб, а простая легковушка. И если за вами приехал не кэб, вы можете не расстраиваться, так как компания-производитель этих машин уже давно принадлежит китайцам, и сами кэбы там же и выпускаются.
    Еще одним видом транспорта для долгих переездов является железная дорога. Мы ею пользовались, чтобы добраться до Эдинбурга и сделали это без проблем. Хотя один из туристов в своем рассказе и убеждал, что «железная дорога в Англии ненадежна, так как без конца проводятся всякие инженерные работы и потому, что разные отрезки ж/д принадлежат разным компаниям, и без конца забастовки». Однако на железной дороге все равно можно с бОльшим комфортом и гораздо быстрее добраться до пункта назначения, чем на автобусе.
    Наконец, некоторое время назад в связи с грядущей олимпиадой и желанием разгрузить движение в Лондоне, появились прокатные площадки велосипедов. Масштабнейший по инвестициям проект профинансировал местный Barklays Bank, чьи эмблемы и красуются на этих великах. По своей сути система проката аналогична парижской. Но специальные велосипедные дорожки есть в Лондоне отнюдь не везде. Кстати, для аренды велосипеда есть и альтернативные варианты. «Байк напрокат можно взять в веломагазине на Tooley st. За 12 фунтов в день с залогом $200», — пишет в отзыве один из велосипедистов, рекомендующий кататься по Ричмонд-парку.

    Пункт третий: достопримечательности центра Лондона

    Прежде всего, надо сказать, что нам очень повезло с погодой в Лондоне. Несмотря на стереотип о том, что в Лондоне всегда дождливо, дождя не было и в помине ни в один из семи дней пребывания в столице Британии. Так что пасмурной мы Британию не увидели.
    Хотя до поездки туда мы читали отзывы совсем другого толка: «Зонтик можете даже не брать — сгниет за неделю, т.к. не будете успевать его сушить. Одевайте вещи с капюшоном, как сами англичане». А вот с тезисом о том, что все одеваются совершенно по-разному — «одновременно на улице часть людей одета в пальто, плащи и шляпы, а другая часть по-летнему: в футболки, топики и платья» — мы согласны.
    Другим немаловажным моментом стали сложности ориентирования в городе. Удивительно, но в отличие от того же Парижа, британцы очень неохотно пишут названия улиц на домах. Можно пройти по улице не один десяток шагов, прежде, чем где-нибудь будет написано название улицы. Я уж молчу, что номера домов вообще не пишутся. И еще одна «фишка» Лондона – это то, что многие улицы начинаются с одним названием, а продолжаются с другим, которое и бывает основным для этой улицы. Естественно, карты отражают только основное название, поэтому первое время у нас были «непонятки» из-за этого. Например, первые несколько кварталов Baker Street носит имя Portman Street, а потом улица, никуда не заворачивая, переходит в Baker Street. Так что будьте внимательны!
    Знакомство с городом для меня началось с района «Сохо» и театрального «Ковент Гардена». Это довольно интересные для посещения районы. О «Сохо» у всех свое мнение. «Сохо — родина шоу-бизнеса, киностудий и международного кулинарного искусства — находится рядом с районом театров и имеет богатую историю и культурную традицию». «Сохо — гнездо разврата в Лондоне. Много геев, грязноватые стриптиз-шоу и кинотеатрики с порнофильмами». Доля правды есть в каждом из этих мнений, но мне этот район запомнился в основном по обилию пищевых заведений азиатской кухни.
    «Ковент Гарден», расположенный недалеко от «Сохо», был когда-то пастбищем Вестминстерского Аббатства. Сейчас в «Ковент Гардене» центром притяжения не только для нас, но и судя по всему для других туристов, на удивление оказался не сам театр, а Palace Theater (я его сразу вспомнил по фильму Вуди Аллена «Матч Пойнт»). Этот театр легко запомнить по характерной фигуре туфли наверху, и именно его можно считать «сердцем» Ковент Гардена. Кстати, недалеко от Ковент Гардена на Лейстер-сквер есть популярный среди туристов киоск, где можно купить билет на мюзикл, причем в день спектакля продают билеты с очень большой скидкой. Многие пишут, что за час до спектакля можно купить билеты за пол-цены, но это происходит отнюдь не всегда. Впрочем, мы так и не сходили на мюзикл, так что к этим примечаниям ничего добавить не могу.
    Нагулявшись по «Ковент Гардену», можно выйти уже в сторону самого-самого центра Лондона. Для меня классический центр Лондона – это район Биг Бена, улица Whitehall, Downing Street, трафальгарская площадь и Picadilly Circus. Начну рассказ с Picadilly Circus, так как именно через нее пролегал наш путь. «Эта площадь, днем довольно пустынная, в вечернее время заполняется толпой, жаждущей развлечений. Здесь начинается совсем другой, неофициальный Лондон», — пишет про нее один из туристов. Собственно, меня Picadilly Сircus не сильно впечатлил, — да, мы видели то самое здание, на которое выводится реклама coca-cola, sanyo и все прочее, однако сама площадь очень маленькая, и кроме этого здания взгляду не за что зацепиться.
    Трафальгарская площадь тоже немного не соответствовала ожиданиям. Площади с колоннами так или иначе есть во многих европейских городах. То же самое правда можно сказать про арки. Во всех городах они есть, но Парижская триумфальная арка одна. Для меня априори в отношении всех площадей с колоннами лучше всех должна была быть именно Трафальгарская площадь. Но на деле к примеру римская Пьяцца дель Пополло мне показалась более красивым и магическим местом, не говоря уже про Париж. А так, конечно, Трафальгарская площадь – это из категории must see. Кстати, прямо на ней и находится Национальная Галерея.
    От Трафальгарской площади через специальные запоминающиеся мини-арки идет дорога под названием Mall в сторону Букингемского дворца, при этом по левую сторону располагается «Сэнт-Джеймс парк», а по правую – «Грин Парк». Соответственно за Букингемским дворцом находится арка Велингтона, после которой начинается «Гайд Парк». Мы были около Букингемского дворца в выходной и пришли специально, чтобы посмотреть смену караула. Собственно, сама смена началась минут на 10 позднее намеченного и продолжалась более часа (!!!). На мой взгляд, церемония была очень сильно растянута во времени и от этого была совершенно нединамичной, и часто было просто непонятна суть отдельных процедур церемонии. Однако посмотреть эту церемонию стоит хотя бы потому, что британский караул сложно спутать с другим: уж очень красиво и торжественно он выглядит. Обычно караул состоит из трех офицеров и 40 солдат в знаменитых огромных медвежьих шапках. Всадники в сопровождении оркестра проделывают путь по улице Mall, огибают памятник королеве Виктории и оказываются перед дворцом. Кстати, немного удивило, что ворота Букингемского дворца служат воротами для некоторых гражданских машин и грузовиков, въезжающих на территорию. Хотя все движение по Mall было перекрыто, до церемонии грузовик и легковая машина свободно въехали в ворота и остановились прямо около дворца, тем самым испортив вид на него.
    Собственно, если от Трафальгарской площади пойти не по улице Mall, а завернуть на не менее известную улицу Whitehall, то вы придете к Биг Бену. По Whitehall стоит пройтись, чтобы во-первых увидеть многочисленные пабы, а с другой, увидеть Downing Street. В створе Downing street можно из-за заградительных барьеров посмотреть на официальную резиденцию английского премьера Дэвида Кэмерона. Ближе к входу в не пускает полиция. И вот пройдя чуть дальше, перед нами открывается Биг Бен. Причем открывается неожиданно, что бесспорно впечатляет, особенно вечером. Если же идти к Биг Бену через Regents Street мимо «Сент-Джеймс парка», то тогда Биг Бен откроется ожидаемо, — такой подход удобен для фотосъемки. Хотя в отношении фотосъемки меня больше всего поразили «горячие» итальянки, которые почти забрались на фонарь около Биг Бена и оттуда прыгали вниз, пока их коллега фотографировала их в прыжке на фоне Биг Бена. Мы прошлись мимо Биг Бена по мосту, обошли его со всех сторон, а также дошли до Вестминстерского аббатства, вход в которое стоит 8,5 фунтов. Там же рядом располагается Вестминстерский парламент. В парламент есть экскурсии, причем прямо на сами заседания. Это, так сказать «реалити-шоу», которое дает представление о том, какими должны быть настоящие парламентские дебаты. Правда посетители все же отделены от депутатов глухим стеклом, плюс пробираться туда очень долго по времени. Однако в наше время посещения, парламент не работал в связи с летними каникулами, так что этот момент мы пропустили.
    Если идти от Биг Бена свернуть на набережную, то можно дойти до следующей важной достопримечательности – собора Святого Павла, а если идти еще дальше – увидите Тауерский Мост. Но это скорее, ориентиры для понимания, так как идти до Тауера придется очень долго. А вот до собора Святого Павла идти не так долго, причем по достаточно красивой набережной.
    Итак, пройдя по мосту возле Биг Бена и свернув на набережную налево перед собой сразу видишь «Аквариум», а далее колесо London Eye. Сложно представить, что оно стоит там всего лишь с 2000 года, — настолько большим спросом оно пользуется у туристов. На набережной много так называемых «живых статуй» и развлечений. Вечером в одном из зданий там вообще была мега-дискотека. Вдоль набережной стоят скамейки, поэтому всегда можно сесть и насладиться видом на Лондон. Кстати, если вы смотрели фильм «Близость» (с Джулией Робертс, Натали Портман, Джудом Ло, Клайвом Оуеном), то персонажи Робертс и Оуена по сюжету знакомятся именно там. Кстати, на набережной есть причалы, и можно также спуститься к песку. Пройти вдоль набережной вплоть до галереи Тейт и Миллиниум бриджа, как мы планировали по карте, нам не удалось, так как после моста Лондон Бридж набережная была закрыта на ремонт, и ее надо было бы обходить по внутренним кварталам. Поэтому мы свернули на «Лондон Бридж», с которого кстати открывается вид на собор святого Павла, правда менее интересный, чем с «миллениум бриджа». Также хочу отметить, что под «Лондон Бриджем» (если спуститься по лестнице вниз) есть интересный местный рынок, где продают овощи, фрукты, сладости и все прочее. Напротив этого рынка располагается недостроенный небоскреб.
    Ну а наш путь пролегал до собора Святого Павла. Внешне этот собор напоминает Ватикан и Вашингтонский Капитолий. Более того, позже мы даже нашли практически «двойника» этого собора в другой части Лондона. Внутрь собора вход платный (7-9 фунтов, причем как пишут туристы, деньги за вход начали брать еще в 1709 году), но мы зашли туда во время службы бесплатно. Кроме того, можно подняться и на колоннаду собора, преодолев 520 ступенек, — оттуда открывается вид на деловые районы Лондона. Вокруг собора тоже интересно погулять, так как с разных сторон собор воспринимается по-разному. Около собора есть множество сетевых кафе и забегаловок, а также большой современный торговый комплекс, который сложно не заметить.
    Обойдя храм, мы прошли по миллениум бриджу в сторону «Тейт Модерн» и пошли дальше по набережной в сторону Тауерского моста. В отличие от набережной, по которой мы шли ранее, эта набережная постоянно прерывалась, и ее приходилось обходить по внутренним кварталам. Тем не менее, у нее был свой колорит, особенно когда была возможность выйти из внутренних кварталов к воде. Разумеется, на большинстве «кусочков» набережной располагались замечательные с точки зрения уюта и открывающегося вида кафешки. Так что прогуляться по этой части набережной тоже приятно, особенно вечером. Наконец, мы вышли к Тауерскому мосту и Тауеру. Прежде всего, нас удивило современное стеклянное здание в виде шара прямо около тауерского моста (City Hall) и парочка небоскребов за ними. Там же неожиданно проходила выставка, посвященная Турции. Но это не шло ни в какое сравнение с тем, что происходило на другой стороне Темзы, где огромное количество людей стояло в очереди, чтобы взять пластиковые перчатки и покопошиться в песке и воде. Люди вытаскивали оттуда какие то камешки и предъявляли какому-то мужику, который их критиковал и принимал лишь некоторые из них. Для нас так и осталось загадкой, что там происходило. Впрочем, я немного отвлекся... Мы прошлись по знаменитому Тауерскому мосту и вышли к Тауеру. Хочу отметить, что совершенно случайно в один из дней мы стали свидетелями развода моста! Так что это явление вполне ординарное.
    Сам Тауер представляет собой тоже достаточно интересное сооружение. Вход внутрь стоит 11 фунтов. Мы туда не заходили, но на крепость было интересно глянуть и снаружи. Пресловутых черных воронов мы там тоже не видели.
    Рядом с Тауером располагается деловой центр Сити. Он имеет отдельную юрисдикцию, и по традиции королева не имеет права заходить на территорию Сити. Основной точкой притяжения делового района является небоскреб, который называют «огурцом», и где располагается швейцарская страховая компания. Вы наверняка вспомните этот «огурец», так как я с ходу могу назвать не менее 5 недавних фильмов, где показывали этот небоскреб. В рабочее время в Сити скапливается примерно полтора миллиона человек. Нашим упущением было то, что мы пошли в Сити в выходной, когда деловая жизнь сошла там на нет, и не было ни одного «белого воротничка». В самом «огурце» естественно тоже не было никакой активности, — он попросту был закрыт. Поэтому поговорить можно было только с проходившими мимо полицейскими, но они не очень подробно рассказали про это здание. Сам «огурец» кстати напомнил мне известный барселонский небоскреб Torre Agbar, — внешне они достаточно похожи. Тем не менее, около этого небоскреба приятно погулять, чтобы прочувствовать деловой Лондон. Естественно, «огурец» — не единственный небоскреб в Сити, — не менее интересна другая высотка – банк Lloyds, которая очень-очень сильно по своей архитектуре напоминает Центр Помпиду в Париже, так как у них один архитектор. Больше посмотреть в Сити нечего, так как квартал достаточно небольшой. В этой связи в Лондоне есть другой деловой квартал – «Доклендс» (Docklands, метро Cannary Wharf), который располагается еще дальше от центра Лондона и еще дальше от Тауера, но в котором сейчас сосредоточено в разы больше финансовых учреждений и коммерческих компаний, чем в Сити.
    Если время позволяет вам съездить в «Доклендс», то советую это сделать. Добраться туда можно на метро по ветке DLR, причем поезда там ходят без машиниста, что тоже довольно необычно. Выходя из станции метро Cannary Wharf попадаешь в настоящее царство небоскребов и рай для офисного планктона. «Белые воротнички» здесь присутствуют в большом количестве. Для них тут есть даже местная газета, где фокус сосредоточен исключительно на самом Доклендсе и способах хорошо провести там нерабочее время. Во время обеда в Доклендсе вообще ажиотаж – центральная площадь вся сплошь занята «белыми воротничками», включая немногочисленные газоны. При этом, на время обеда в центре района открываются палатки, продающие разную доступную свежеприготовленную еду, поэтому в обеденный час пик там просто не протолкнуться. Еще здесь есть большой торговый центр, вполне пригодный для покупок. Обращает на себя внимание и ресторан с говорящим названием Smolensky's.
    В целом мне понравился Docklands, хотя все же он достаточно однообразный в отличие от парижского «дефанса». С другой стороны, «Доклэндс» больше «дефанса», и здесь своя неповторимая атмосфера. Однако было очень интересно посмотреть, где располагаются офисы Ситибанка, HSBC банка или аудиторской компании KPMG. Тем более, что некоторые небоскребы здесь самые высокие в Европе. Жаль, что как и в случае с Сити, ни в один из этих небоскребов просто так на экскурсию не пускают, поэтому ни одного панорамного снимка я так и не сделал. Но и британцев можно понять – как никак именно в Доклендсе в 1993 году произошел теракт.
    Обратно в центр города можно доехать как на метро DLR, так и на двухэтажном автобусе, но удовольствие это сомнительное, так как во-первых, днем там пробки пробки, во-вторых, автобус едет по беднейшим индийским кварталам. Так что на втором этаже приятнее кататься по центру города.
    В один из дней я кстати решился подняться на колесо обзора London Eye. Все же за несколько дней пребывания я не нашел в Лондоне ни одной нормальной панорамной точки, поэтому именно с этой целью я и решил подняться на колесо. Подготовительный этап занял примерно 50 минут. Это время ушло на очередь за самым базовым билетом и на основную спиралевидную очередь на колесо. Попутно мне предлагали бесплатно посмотреть видео про историю этого колеса, но я отказался, предпочтя увидеть все воочию. За время стоянии в межнациональной очереди из темнокожих африканских бизнесменов в пиджаках до разговорчивых итальянских туристов мне кстати пришлось 3-4 раза предъявить свой билет и показать содержимое сумки. При этом, небо хмурилось, и я с опаской поглядывал на кабинки. Однако, во-первых, они абсолютно герметичны, а во-вторых, дождь так и не пошел. Процедура захода в кабинки весьма проста – надо успеть туда вбежать, пока она двигается на нижнем уровне. То есть влезать и вылезать из кабинки надо прямо на ходу.
    В рассчитанный на 25 человек стеклянный футляр запускают порядка 10 человек. В центре кабинки есть места для того, чтобы посидеть, кроме того попутно люди ходят с фотоаппаратами по кабинке, чтобы успеть запечатлеть красивые виды. Так что такого ужаса, как описанная кем-то толчея народа в кабинке, нет и в помине, — все вполне цивилизованно. В хорошую погоду кстати открывается вид на 25 километров вокруг. Сами виды из кабинки не такие впечатляющие, как в Париже. Причина вполне проста – в 80-ые в Лондоне понастроили много современных на тот момент зданий, многие из которых сейчас уже смотрятся неказисто. Тем не менее, эти постройки не сносят, как гостиницу «Интурист», и они продолжают слегка портить вид Лондона. Иногда в них даже располагаются пятизвездочные отели вроде Radisson. Таким образом, при вращении колеса стремишься выхватить основные достопримечательности города и полюбоваться на них с высоты, а вот лицезреть красоту отдельных маленьких зданий или построек в отличие от Парижа здесь не приходится. Само колесо кстати приходит круг минут за 30 – вначале наиболее интересно, а к концу уже ожидаешь, когда приедешь. На выходе с колеса вам демонстрируют сделанные фотографии во время того, как колесо вертелось, и если фото вам понравилось, вы можете его купить.
    Как итог, могу сказать, что мне понравилось, но цена за это удовольствие в размере 20 фунтов – это конечно слишком много в сравнении с той же Эйфелевой башней в Париже. Спасает лишь то, что можно покупать комбинированные билеты, например, London Eye+музей Тюссо, и тогда у вас будет скидка. Если же цена для вас не кусается, то можно вообще почувствовать себя VIP-персоной, воспользовавшись услугой "Fast track", которая стоит 25 фунтов, зато дает возможность явиться ко входу за 15 минут до указанного в билете времени, сразу пройти на посадку и получить в подарок книжку-сувенир.
    Кстати, как пишет один из туристов, «вид на город ничуть не хуже можно посмотреть и со смотровой площадки большого немного овального стекляного здания на берегу реки напротив Лондонского Тауэра — и причем совершенно бесплатно — но туда пускают только по выходным и перед впуском проверяют сумки — меры предосторожности».
    В заключение стоит еще отметить тур по Темзе – в среднем он стоит 10 фунтов в зависимости от маршрута, но мы им не воспользовались.

    Пункт четвертый: парки и пикники

    Как писал один из туристов, в Лондоне ни много ни мало 143 парков и скверов. И это действительно так. Парки занимают огромную площадь Лондона. Тот же «Гайд парк» или «Риджентс Парк» представляют собой абсолютно необъятные зеленые массивы, простирающиеся на значительную площадь. А уж небольшие скверы в Лондоне можно сыскать невооруженным глазом, — всех и не перечислишь. Упомяну лишь несколько из скверов, мимо которых я проходил — Berkley Square, Bloomsbery Square, Russell Square, Charterhouse Square. Все скверы были обнесены специальными ограждениями, поэтому иногда бывали закрыты. При этом примечательно, что практически на всех скамейках в парках и скверах прибиты мемориальные доски в память тех или иных людей, которые пожертвовали свои деньги на обустройство этого парка или сквера.
    Отдельно отмечу сквер Charterhouse, который расположен недалеко от лондонского музея и примечателен расположенным на нем слегка необычным бордовым кирпичным домом. Он представляет собой не что иное как дом, где жил другой известный британский сыщик Эркьюль Пуаро. Учитывая, что действие романа Агаты Кристи происходит несколько ранее, чем этот дом был построен, это здание стараются особо не афишировать в отличие от раскрученного дома Шерлока Холмса. На доме даже нет таблички, что там жил Пуаро. Но понятно, что в силу того, что это здание неоднократно фигурирует в фильме, фанаты Агаты Кристи легко установили местоположение этого здания и дали его адрес. Примечательно, что район Лондона, где расположен дом Пуаро мне совсем не понравился, однако сам дом Пуаро расположен в очень тихом и уютном месте. Если не ошибаюсь, в этом доме жила и сама Агата Кристи.
    Впрочем, я немного отвлекся. Скверы, конечно, хороши, но не идут в сравнение с парками. Самые известные парки – «Гайд парк» (Hyde Park), «Риджентс парк» (Regents Park), а также «Сент-Джеймс парк» (St. James park) и «Грин парк» (Green Park), располагающиеся по разные стороны Букингемского дворца.
    Отличительной чертой всех парков являются стриженные и ухоженные газоны, интересная ночная подсветка отдельных деревьев, наличие красивейших цветов и живности, а также повсеместные пикники. В обеденное время все газоны просто усыпаны людьми, хотя скамейки при этом могут быть свободны. Считается нормальным не только есть на газоне, но и спать на нем. Причем вдвойне необычно увидеть, когда на газоне загорает или вообще спит человек в костюме с галстуком. Мы сами тоже приобщились к «пикниковой» традиции и остались довольны! Так, когда в обеденное время мы зашли в Sainsbury’s Local около «Грин-парка», кассирша заранее зная ответ спросила, идем ли мы в парк на пикник. Так что смело советую приобщаться к этой милой британской традиции. Приятно на все сто, да и дешевле, чем любой поход в ресторан.
    Что касается самих парков, то мне больше всего понравился «Риджентс Парк». Чтобы в него прийти из центра, нужно выйти на «Бейкер Стрит» (Baker Street) и пройти по ней до конца. Парк состоит из нескольких частей – тут главное, как в матрешке, терпеливо добраться до последней и самой главной. Уже на входе парк радует красивым прудом и плавающими в нем лебедями, гусями и прочими жителями. Сами они часто выходят на сушу и подбираются вплотную к ограде, а при желании и перелезают ее, подходя к скамейкам и прося угостить их едой. Не стоят в стороне и местные голуби, а также белки с многочисленных деревьев. В общем готовьтесь быть щедрыми). Мы тоже немного покормили гусей, но надо сказать, они довольно избирательны в еде. Про белок я вообще молчу – они не согласились есть орехи. Потом мы выяснили, что до нас их уже накормили, причем так плотно, что хватит на месяц. После нас испанцы, не уловившие этого момента, долго, упорно, причем на высоких тонах пытались уговорить белок все же отведать их орехи и потом дико удивленные пошли дальше.
    Посидевшие на скамейке в «Риджентс парке» возле элитного Regents College мы отправились дальше. Выйдя из этой части парка на улицу и свернув налево в противоположную от маленького мостика сторону мы вышли в основную часть парка. Вот там нас ожидали восхитительные клумбы цветов, причудливый красивейший японский садик, а также красивейшие тропы. Даже в местные туалеты здесь вели красивые и извилистые тропинки. «Риджентс-парк окружен роскошными террасами – переходящими друг в друга ампирными особняками, украшенными барельефами опять-таки на античные сюжеты», — пишет один из туристов. «Риджентс-парк – огромный, зеленый, с японскими садами, прудами, кишащими водоплавающей живностью, и розовым садом королевы Марии, где клумбы с розами всех форм и видов уходят в бесконечность, а среди них на полосатых шезлонгах (пять фунтов за аренду) возлежат счастливчики, которым повезло попасть в парк во время цветения оных», — пишет один из туристов. В общем чудесный парк.
    На территории «Риджентс-парка» кстати располагается также зоопарк (!), небольшой ресторан, где весело засмеялись, когда я их спросил про Fish&Chips, а также какой-то закрытый клуб, откуда изредка доносились звуки музыки и веселья. Впрочем, осмотрев эту часть парка, мы вышли из нее и направились по мостику к часовне, оказавшись уже в довольно красивом районе, где располагалась целая череда внешне похожих друг на друга красивых зданий кремового цвета. Одно из них оказалось элитной бизнес-школой, а другое, как я понял, и есть «тот самый музей Тюссо».
    Нисколько не меньше «Риджентс-парка» нас впечатлил «Сэнт-Джеймс парк». Не заметить его невозможно – он расположен рядом с Букингемским дворцом в противоположной стороне от «Грин Парка». В отличие от «Риджентс-Парка» он полон туристов, поэтому лучше сюда приходить ближе к вечеру. В этом парке также есть пруд с лебедями, гусями и утками, которых можно покормить и также есть восхитительные цветы. «Здесь нас ждали богатая контрастами палитра только что распустившейся листвы, бело-розовый хоровод деревьев и кустов в пышнейшем цвету, плакучие ивы над водой, высокие нарциссы свободными толпами, фантастическое многоцветье ковровых клумб плотной посадки», — восторгается одна из туристок.
    После этих парков «Грин Парк» уже не удивляет – он представляет собой буквально «зеленый парк», как следует из названия, через который можно пройти от букингемского дворца на Пикадилли. По концепции он кстати напоминает парижский парк Монсо. И действительно, местные люди его используют в основном для бега. Тем не менее, в нем есть своя прелесть, правда не так ярко выраженная, как в упомянутом парке Монсо.
    А вот «Гайд Парк» производит противоречивые впечатления. Наверно, первое, что мне приходит в голову, когда я про него вспоминаю – это необъятные размеры. По сути он соединяет собой совершенно разные районы – от роскошного и богатейшего Chelsea-Lanesborough-Knightsbridge до беднейшего района вдоль улицы QueensWay. После «Риджентс Парка» «Гайд парк» уже не производит должного впечатления. Наверно, основной «фишкой» «Гайд парка» является Speakers Corner – это уголок, ближайший к Оксфорд Стрит, в котором любой желающий, встав на стул, может высказать все, что думает, прежде всего, о политике, демократии и всем, что с ними связано. В общем способ народного самовыражения. Я специально посетил этот Speakers Corner, но никакой активности там и близко не было кроме поедания мороженого посетителями кафе. Другим центром притяжения «Гайд парка» можно считать озеро Serpentine в приятным кафе.
    Наиболее интересной частью «Гайд Парка» можно считать сады Кенсингнтона, в которые он переходит. Сам «Кенсингнтонский дворец» к сожалению был закрыт на реконструкцию. Правда к нему, несмотря на строительные работы, можно было подобраться достаточно близко, но на меня он впечатления не произвел. Совершенно нероскошный и невыдающийся внешне, особенно после Букингемского дворца. Поэтому я не сильно огорчился его недоступностью для детального осмотра.
    А вот «Альберт Холл», расположенный там же, на выходе из парка, весьма интересное и запоминающееся здание. Я его помнил по выступлениям британских рок-групп, но конечно же, это здание известно в большей степени по другим поводам.
    Если говорить о прилегающих к Гайд-парку территориях, то здесь позволю себе дать несколько советов, так как не все стороны Гайд Парка одинаково интересны. Мы прошли вдоль всего «Гайд парка» по прилегающим кварталам и могу сказать, что не ожидал увидеть такого контраста – от красоты и роскоши до бедности и запустения. Впрочем, обо всем по порядку. Я бы рекомендовал прогуляться от метро «Гайд Парк Корнер» в сторону Lanesborough. Одним глазом можно глянуть на огромное количество суперкаров и дорогих машин, которые проезжают вдоль Гайд Парка по улице South Carridge Drive. Посмотрев на них, можно вернуться к Lanesborough, выйти на Knightsbridge и пойти по ней мимо «универмага» Harrods и дальше. После Harrods эта улица переходит в Brompton Road. Пройдя по этой дороге можно потом свернуть направо на замечательную и красивую улицу QueensGate (наверно, одну из моих любимых в Лондоне), и по ней выйти обратно к «Гайд Парку». К слову, именно на QueensGate расположен музей науки, музей естественной истории, и имперский колледж с прилегающей к нему студенческой территорией. Сама улица радует также приятными деревьями, красивыми зданиями, среди которых отели и посольства. В общем не проходите мимо).
    Ходить в район Chelsea я не очень советую. Наш путеводитель предлагал его посетить, чтобы посмотреть, как там живут богачи, в том числе наши соотечественники. Однако пафос и роскошь сосредоточен около Lanesborough, а вот Chelsea в этой связи не так интересен. Я все же свернул на Sloane Street и пошел вглубь района, дойдя вплоть до набережной Темзы и госпиталя, но я так я там особо примечательного и не нашел. С этой набережной на другой берег открывается такой убогий и совершенно нелондонский вид, что приливает тоска. Разве что в этом районе много разных ресторанов, однако несмотря на обеденное время, народа ни в одном из них в большом количестве я не видел.
    И так, возвращаемся к метро «Гайд Парк Корнер» и смотрим, куда можно еще пойти вблизи Гайд Парка. Можно, конечно, пойти по Пикадилли. Но я бы несомненно перекомендовал прогуляться вдоль Гайд Парка по Park Lane Street, особенно вечером. Эта улица ведет от метро «Гайд Парк Корнер» до «магазинной» Оксфорд Стрит. Почему вечером? Потому что при вечернем свете эти дорогие отели с красивыми входами и элегантной подсветкой, а также кафе производят очень приятное впечатление. Подозреваю, что среди лондонских пятизвездочных отелей, это место очень котируется, и здесь останавливаются самые богатые постояльцы. Все же сами отели очень роскошны, плюс такое местоположение, да и вид на «гайд-парк». Впрочем, кроме отелей встречаются и частные дома «простых смертных». Например, у входа в один такой дом на специальной стоянке располагались новый гелендваген, мазерати и феррари. Причем, судя по способу парковки, это именно автомобили жителей дома, а не машины приезжих.
    Итак, пройдя по Park Lane вдоль «Гайд Парка» мы выходим на один из концов Оксфорд Стрит на метро Marble Arch. Мы заворачиваем на улицу Bayswater, по сути являющуюся продолжением Оксфорд Стрит и идем вдоль «Гайд Парка» в сторону красивого и знакомого по названию района Notting Hill. Вот эта улица и эти районы мне не понравились. Но мы терпеливо шли вплоть до самой станции метро Notting Hill Gate, которая совершенно не соответствовала нашему представлению об этом районе. В итоге мы почти разочаровались, что пошли сюда, если бы не… красивое здание чуть ли не в самом Гайд Парке, окруженное красивыми деревьями. Подойдя поближе, мы не поверили своим глазам, увидев надпись на русском, а уж совсем удивились, когда поняли, что перед нами посольство России. Фотографировать его кстати запрещено, но поглядев его пристальнее, мы порадовались выбору места и здания.
    После Notting Hill Gate мы свернули во внутренние кварталы и вновь увидели множество отелей, но уже более простых, но не менее колоритных. Идя по улице, параллельной Bayswater, мы случайно вышли на улицу с названием Moscow Street, а потом к ее пересечению с St.Petersburg Street. Потом выйдя из этих кварталов мы попали в греческие кварталы с соответствующими ресторанами. И вот мы вышли наконец на центральную улицу этого района Лондона – Queensway. Надо сказать, я ожидал от центральной улицы этого района нечто большее, а увидел лишь многочисленные китайские и индийские забегаловки, магазин водки «Калинка», и непритязательные здания, не радующие глаз. Поэтому мы вернулись обратно к Bayswater и «Гайд парку».

    Пункт пятый: за пределами туристических маршрутов

    В любом городе приятно пройтись по центральному району, но не по изъезженным туристам маршрутам. В этом контексте отмечу три улицы – Marylebone, QueensGate, Kingsway.
    На улицу Marylebone, переходящую потом в Easton Road, мы вышли случайно. Дело в том, что она является перпендикулярной к Baker Street. Сама Baker Street, как и параллельная ей Gloucestor Street совершенно неинтересные улицы. Сама Baker Street идет перпендикулярно Оксфорд Стрит и заканчивается «Риджентс-Парком». На этой улице примечателен разве что музей Шерлока Холмса, который при этом настолько крохотный, что даже удивительно, как мало британцы чтят именитого сыщика. В свою очередь рядом на Gloucestor Street располагается дом, где жил Уилки Коллинз – основатель жанра «детектив», ибо его известный и интересный роман «Лунный Камень» как раз и стал первым в истории детективом. Как видно по дому, жил Уилки Коллинз довольно бедно. Так вот: на Baker Street рядом с одноименным метро есть большой перекресток (как раз с упомянутой Marylebone). На углу этих двух улиц располагается немного ни мало банк Lloyds TSB. Если вы смотрели фильм «Ограбление на Бейкер-Стрит» (The Bank Job) с Джейсоном Стэтхэмом, то это тот самый банк, который они грабили. Напомню, что грабили действительно, ибо этот фильм базируется на реальной истории. «Фишка» этого ограбления в том, что преступление осталось до сих пор нераскрытым, хотя виновные естественно были найдены. А причина этого крылась в том, что в этой истории были завязаны политические интересы и ставилось под угрозу положение королевской семьи, так как грабители похитили то, что не было предназначено для третьих лиц. Впрочем, не буду пересказывать со спойлерами сюжет увлекательного фильма, — его стоит глянуть, если эта история вас заинтересовала. Вместе с тем, в реальности само здание выглядит совсем по-другому, — с момента времени съемок фильма несколько лет назад все немало изменилось, а само здание было в строительных лесах. Однако то, что этот банк по-прежнему там, само по себе достаточно интересно.
    В общем дойдя до этого банка, мы свернули на Marylebone и прошли вниз по ней. Особенностью этой улицы можно считать очень красивые исторические здания, каждое из которых носит красный цвет. Смотря сейчас на фотографии, я искренне радуюсь, что мы пусть и случайно, но не пропустили эту улицу при своих прогулках по Лондону. Соответственно свернув от Lloyds TSB в другую сторону Marylebone, идя по дороге в сторону «Риджентс парка» мы вышли на Easton Road, и вскоре очутились перед крупным железнодорожным вокзалом Kings Cross. Этот вокзал известен, в первую очередь, поклонникам книг и фильмов о Гарри Потере — именно здесь находится импровизированная "платформа" 9 ¾ (даже табличка висит) и отсюда поезд уносил учеников в Хогвартс. С этого же вокзала мы ехали в Эдинбург.
    Впрочем, по пути к вокзалу Kings Cross мы изумились еще одному огромному красивому красному зданию. Оказалось, что это гостиница Marriott St Pancras Renaissance London. Несмотря на том, что мы повидали море дорогих отелей в центральной части города, мы изумились этому восхитительному отелю с архитектурной точки зрения.
    Кроме Marylebone, советовал бы прогуляться по улице QueensGate в районе «Гайд-Парка». Другой любимой улицей могу назвать улицу Kingsway. Эта улица начинается почти с набережной и идет вверх по направлению Holburn. Сама улица привлекает наличием нескольких симпатичных кафе и столовых, а также красивых деревьев, создающих особую неповторимую атмосферу. Сама улица кончается красивейшей сицилийской аркой, расположенной по левую сторону. Там же располагается одна из пиццерий и кондитерская Valerie. Уже за метро Holburn улица Kingsway переходит в гораздо менее интересную Southhampton Row и Russell Square.
    Кстати, в этом же квартале можно прогуляться по перпендикулярной Kingsway улице под названием Strand, которая переходит потом в Fleet Street. Последняя знаменита тем, что на ней находятся известные британские периодические издания. Но мы их снаружи не идентифицировали. А вот здание дворца правосудия (Palace of Justice) очень даже впечатляет и стоит того, чтобы на него полюбоваться.

    Пункт шестой: Музеи

    Изучая до поездки в Лондон различные отзывы, я искренне удивлялся обилию заметок о музеях. Я понимаю, что посетить какой-нибудь музей при поездке в тот или иной город вполне интересно. Однако если в рассказах про тот же Париж чаще всего упоминались лишь несколько действительно известных музеев, то в отзывах про Лондон я насчитал около 10 музеев, а некоторые отзывы были вообще целиком посвящены именно музеям. До приезда в Лондон я немало этому удивился, а вот сейчас могу сказать, что в принципе не удивлен. Этому феномену есть две причины – содержательная и материальная. Последняя заключается в том, что абсолютное большинство музеев Англии бесплатны. Причем туристы пишут, что даже в платные музеи за час до закрытия, как правило, пускают бесплатно. Кроме того, для любителей музеев предназначена специальная карточка "London Pass". «Эта полезнейшая вещь в виде куска пластика с вмонтированным чипом дает своему обладателю право бесплатного входа во многие достопримечательности, включая Тауэр (Tower), Собор Святого Павла (St. Pauls Cathedral), Виндзорский замок (Windsor Castle), Кенсингтонский дворец (Kensington Palace) и бесчисленное количество музеев плюс возможность совершить неограниченное число прогулок на экскурсионном теплоходике по Темзе», — пишет один из туристов.
    Возвращаясь к первой, содержательной причине: за время пребывания в Лондоне я посетил 5 музеев, и все они были достаточно интересными. Дело все в том, что подход к музеям в Англии существенно отличается от российского. Во-первых, их музеи ориентированы отнюдь не на историков и даже не на простых людей с улицы, а зачастую на детей. Если вы устали от экспозиции или заскучали – вот вам простые и поянтные игры, чтобы немного отдохнуть и продолжить осмотр экспозиции. Во-вторых, в их музеях много интерактива, — новые технологии и особенно 3D здесь вовсю работают на «донесение» знаний до человека. Изучаете экспозицию по космосу – смотрите, как чувствует себя космонавт. Изучаете экспозицию животных – посмотрите, как видит мир жираф. В-третьих, британские музеи расположены в архитектурно красивых зданиях и внутри тоже выглядят очень красиво и солидно. Поэтому получаешь удовольствие просто от созерцания и прогулок по музеи. К примеру, самый популярный в Лондоне музей — британский музей – представляет собой массивное здание XIX века с колоннами. При этом, внутри он выглядит очень современно: просторный светлый двор под прозрачным куполом из стекла и стали. «В центре – круглый читальный зал, где проходят всякие выставки. По его обеим сторонам изящная модерновая извивающаяся лестница выводит посетителей на мостик, пройдя по которому попадаешь в залы верхних этажей музея. Музей поделен на сектора – по странам и регионам. Есть залы древних цивилизаций (ассирийской и т.п.), греческий, римский, египетский зал, в которых даже сохранились остатки храмов (знаменитого Парфенона) и мавзолеев».
    Кстати, будете в Британском музее — не забудьте по туристской традиции сказать им, что все что там лежит — награблено у других народов. Именно поэтому в музее есть много всяких вещей со всех стран, а вот русских вещей довольно мало. Мы нашли только чашки времен СССР в разделе «пропоганда». В целом же экспозиции музея обширны и обстоятельны. Ни за 2 часа, ни даже за день всю коллекцию крупнейшего музея Лондона не осмотреть, поэтому получится либо просмотр по верхам, либо детальное изучение того, что вам ближе. Мне больше всего понравился зал часов и зал денег. Еще нельзя обойти вниманием зал мумий, — но это уже на любителя, хотя судя по обилию народа, это самый популярный зал. При этом стоит отметить, что музей живет в ногу со временем, — его экспонаты пополняются по сей день. Так, в разделе часы были современные китайские «тикалки» времен 2009 года, а в зале монет в конце лежала вообще действующая транспортная карта Oyster.
    Кроме Британский музея я посетил также галерею Тейт, национальную галерею, музей науки и музей Виктории и Альберта. Во все музеи вход был бесплатный, а последние два музея расположены буквально в двух шагах друг от друга. Музей науки показывает нам эволюцию моторов и транспортных средств. Паровые моторы, двигатели внутреннего сгорания, автомобили, корабли, а на верхнем этаже — … Не сложно догадаться! Конечно, самолеты. В целом экспозиции интересные, и кроме того, очень много интерактивных возможностей. Помню, один из туристов писал, что пробовал себя в шкуре редактора Daily Mail. Так вот это лишь одна из множества альтернатив, которую можно попробовать в музее. Кроме того, как верно писал один из туристов, там можно посмотреть например деревянный пылесос, или холодильник XVIII века. Отдельные залы посвящены разным материалам, например пластмассе и ее возможностям.
    Музей Виктории и Альберта с великолепной коллекцией прикладного искусства со всего мира находится буквально в двух шагах от музея науки и естественной истории. Там можно посмотреть известные скульптуры и восторгаться внутренним двориком музея. В самом музее выставлены разные костюмы, сокровища, посуда, всякие безделушки типа шкатулочек, пепельниц, игрушек. В свою очередь в музее естественной истории, находящемся по соседству — геологические залы с моделями вулканов и землетрясений, а также макет земного шара.
    Картины лучше всего смотреть в Национальной галерее, расположенной на Трафальгарской площади. Из всех музеев она имела самую небольшую экспозицию. Однако там было, на что посмотреть — Рембрандт, Рубенс, Ван Гог и много других художников. Тот же Моне стоит, чтобы на него еще раз посмотреть.
    Наконец, галерея Тейт – пристанище современного искусства. К этому невзрачному и совершенно нетипичному для галереи зданию (бывшая электростанция) ведет мост «миллениум бридж». На последнем этаже Тейт есть кафе с замечательным видом на мост и собор Святого Павла. Но кто-то из туристов писал в отзыве, что «там травят», поэтому есть мы там не стали, но отметили то, что место замечательно для созерцания города. Сама экспозиция галереи Тейт мне понравилась, — она поинтереснее, чем в московском музее современного искусства Церетели. В основном интерес вызывают те картины или инсталляции, которые необычны, и чья идея при этом не столь очевидна и не совсем понятна. Однако конечно, это все на любителя. Некоторые творения вроде картины, представляющей собой просто полотно красного цвета, вызывают лишь улыбку. После этого ничуть не удивляешься, когда видишь перед собой произведения Кандинского и Малевича в соседнем зале Тейт. Кроме бесплатной экспозиции, в Тейт есть и платные выставки, в этот раз целый этаж был отдан некому Миро.
    Но наиболее интересным музеем для меня оказался Эдинбургский музей. В нем были собраны не только «достижения цивилизации» в виде автомобилей, телефонных будок, но и также муляжи животных. Причем все это было выставлено в зале, выход к которому имелся с каждого из четырех этажей. Находясь внизу, обращаешь внимание на панд да на овец, а вот сверху видно уже и голову жирафа. Аналогично в соседнем зале с последнего этажа хорошо можно разглядеть самолет, а снизу – автомобиль.
    И, что самое удивительное, — несмотря на свободный вход, толкучки как на рынке ни в одном из музеев не было. К любому экспонату можно было нормально подобраться и нормально посмотреть.
    В галерее Тюссо мы не были, хотя это достаточно популярное место для посещения. Билет туда стоит 17 фунтов, плюс надо отстоять большую очередь, однако впечатления от восковых фигур известных людей судя по рассказам людей достаточно сильные. И правда – где еще можно сняться в обнимку с таким количеством знаменитостей, пусть и из воска.
    Наконец, есть еще музей Лондона прямо около собора Святого Павла рядом с небоскребами. «Музей был поделен на сектора по различным историческим эпохам, начиная с древнейшего Лондона, римской эпохи и заканчивая практически нашим временем. В музее было все: от одежды до транспорта, от туалетов до тюрем. Создавалось впечатление, что действительно гуляешь по Лондону XIX века», — пишет один из туристов. Говорят, вход туда тоже бесплатный. Но нас не пустили, да и сам район, где расположен музей, несколько мрачный, несмотря на мостик, откуда открывался вид на улицы Сити.
    Ну а для любителей фильмов ужасов предназначен музей London Dungeon. «Повсюду царит грязь, антисанитария, бегают крысы, пахнет мочой. Продавщица палкой отгоняет крыс, покушающихся на свиной окорок. Иду дальше и слышу характерные звуки. Подхожу поближе – человека рвет. Далее экспозиция посвящена казненным женщинам…», — так описывает этот музей один из туристов. В общем зрелище не для слабонервных, но бесспорно запоминающееся на годы.

    Пункт седьмой: ночной Лондон

    Любой город стоит посмотреть ночью, так как именно в это время город приобретает другой оттенок, и именно впечатления от ночного города бывают самыми сильными. В Лондоне я бы посоветовал несколько ночных маршрутов, которые концентрируются вокруг Биг Бена, Тауера и набережной Темзы.
    Прежде всего, стоит погулять около замечательно подсвечиваемого Биг Бена, а дальше пройти через мост, свернуть на набережную и пройтись мимо ярко-синего London Eye в сторону собора Святого Павла. Эта набережная имеет свою неповторимую атмосферу и на ней вечером и ночью тусуется много людей. Даже скамейки на набережной англичане сделали подсвечиваемыми! Итак, по этой набережной можно дойти до «Лондон Бриджа», откуда виден собор Святого Павла, который правда подсвечивается не так интересно. Дальше по набережной можно идти в сторону Тауера, так как та часть набережной подсвечивается тоже очень интересно, хотя в другом ключе, а своей притягательностью обязана кафешкам и ресторанам на улицах. Впрочем, можно приехать к ночному Тауеру и отдельно, экономя силы. Но приехать непременно стоит, поскольку Тауерский мост ночью очень красив и очень впечатляет наряду с Биг Беном. Сама крепость Тауер впрочем тоже, но в меньшей степени. Также в том районе видно подсвечиваемые небоскребы Сити и слегка видны небоскребы «Доклендса».
    Но ночной «Доклендс» – это отдельный разговор, туда можно вечером специально поехать на метро. «Этот светящийся кусочек Нью Йорка перечеркнет все ваши представления о старой доброй Англии, это город будущего, где светятся небоскребы, ж\д идет на уровне второго этажа, стены зданий прозрачны, и к набережным и паркам вас спустят прозрачные лифты, а туалет в Cannary Wharf сообщит какой вы сегодня по счету посетитель. В парке будет светиться ультрафиолетом скульптура в виде летающей тарелки, которая смотрится здесь вполне уместно, а рядом с пирамидкой на верху башни будут летать вертолеты и светить луна. Восхитительное ощущение, Доклендс завораживает», — пишет одна из туристок.
    Возвращаясь в маршрутам по центру, могу сказать, что очень красиво подсвечивается «Риджент Стрит» – улица, идущая параллельно набережной. Также можно походить по Ковент Гардену и Сохо, а заодно где-нибудь там перекусить. Кстати, Palace Theater ночью выглядит довольно красиво и притягательно.
    И, наконец, поздно вечером мы также прогулялись по кварталам, близким к нашему отелю, — а именно по улице Easton Road в сторону вокзала Kings Cross. На удивление ночью этот не слишком центральный район города тоже оказался очень красивым и притягательным в плане подсветки и красоты, так что в этой связи никогда не угадаешь, какой квартал Лондона ночью окажется наиболее интересным.
    Для того, чтобы посмотреть ночной Лондон за раз, некоторые туристы рекомендуют ночную экскурсию «London by night sightseeing tour». «Маршрут автобуса включал в себя двухчасовую прогулку по центру города на втором открытом этаже: один час автобус делал круг по Лондону по части, где располагалось Вестминстерское аббатство, Букингемский дворец, Гайд-парк, Бейкер Стрит, Оксфорд-Стрит, Пикадилли и Трафальгарская площадь, а второй час – катался по Сити, мимо собора Св.Павла и Тауэра. Основное место посадки автобуса было у London-Eye. Но набирались пассажиры еще в различных точках у достопримечательных объектов, отмеченных на карте. Билет стоил порядка 8 фунтов», — поясняет один из туристов. Однако тут же сетует на двухчасовое опоздание автобуса.

    Пункт восьмой: пригороды Лондона

    За все время пребывания в Лондоне мы ни разу так и не объездили его пригороды, хотя в принципе, есть, из чего выбрать. На мой взгляд, интересно съездить в Хэмптон-кортский замок, Виндзор, а также Оксфорд и Кэмбридж. Чуть менее предпочтительны были для нас Йорк и Брайтон. Обо всех этих местах можно прочитать в отзывах других туристов здесь же, на сайте. Во всяком случае тургруппы точно возят в Виндзор. Ну а самый близкий пригород – это Гринвич, — чтобы туда попасть, надо ехать по направление «Доклендса» и дальше.

    Пункт девятый: где поесть в Лондоне

    Для туристов питаться в Лондоне достаточно дорого хотя бы потому, что все цены отсчитываются в фунтах, а не евро. Поэтому схожие масштабы цен, но в более «дорогой» валюте могут негативно аукнуться на вашем кошельке. В целом по моим наблюдениям счет за обед/ужин может достигать 15-20 фунтов на человека.
    Ресторанов традиционной английской кухни в Лондоне довольно немного, да и правильно писал один из туристов, что английская кухня – это и есть помесь различных национальных кухонь мира. Именно поэтому в Лондоне абсолютно нормально питаться в заведениях тайской, китайской, индийской, ливанской, греческой кухонь. Золотой серединой можно считать итальянские рестораны и пиццерии, коих здесь тоже достаточно – как сетевых, так и отдельно взятых. В них можно вполне хорошо наесться, как впрочем и в китайских заведениях (с системой шведского стола). Ну а самые демократичные цены предлагаются в арабских кебабных — от 4-х фунтов и выше, как пишет один из туристов.
    В принципе как таковых особых ресторанных улиц или кварталов в Лондоне я не заметил, — то есть другими словами, в любом районе Лондона так или иначе можно найти разные более-менее интересные заведения. В силу того, что мы жили в районе Russell Square, то и питались мы в основном в местах недалеко от этой площади, — благо, что найти интересные местечки там не составляло труда. Те, кто жили в районе QueensWay за Гайд-Парком по понятным причинам описывали в своих отзывах тамошние заведения, так как это основная улица того района Лондона и вполне понятно, что именно на ней сосредоточены основные заведения, где можно поесть.
    Начну свой рассказ с самых недорогих местных столовых. Большое заведение, где можно неплохо поесть именно в таком формате, есть на пересечении Портман Стрит и Оксфорд Стрит. Помимо всего прочего, во время нашего визита там проходила ярмарка тайской еды, поэтому мы к тому же смогли поучаствовать в многочисленных дегустациях. В целом же по всему Лондону раскиданы сети столовых EAT («еда») и Pret-A-Manager («готово к поеданию», — сеть основана бывшими манекенщицами). В обоих заведениях я не питался, но могу их смело советовать в ценовом плане, хотя в плане еды там в основном продаются сэндвичи. Также в городе дополна заведений Pizza Hut (обед – 6 фунтов), Pizza Express (чуть подороже, но и качественнее), Deep Pan Pizza (буфет около 6 фунтов, но напоминает столовую). Есть еще заведения Angus Steak, Scotch Steak House, Abеrdeen Steak House, но один из туристов писал, что там мясо как подошва, так что мы туда не ходили.
    Если вас не смущает азиатская кухня и вы не боитесь экспериментировать, то вам самая дорога в Сохо. Там можно найти море разных недорогих ресторанов тайской и китайской кухонь. Собственно они есть прямо в самом «чайнатауне» на Джеррард-стрит в Сохо. «Наесться в недорогом китайском ресторане человек может за 10-11 фунтов. Многие рестораны, кстати, пишут: «не менее 10 фунтов с головы», так что не стоит туда заходить просто «выпить чаю» — всё равно возьмут 10 фунтов», — пишет одна из туристок. Среди китайской кухни я могу посоветовать столовую Young Cheng (76 Shaftesbury Avenue) в Сохо. В ней реализована простая до нЕльзя схема привлечения клиентов. Есть шведский стол, который располагается у входа в столовую рядом с окном так, что с улицы видно, что именно ты получаешь за указанную цену. Там можно взять хоть рис с морепродуктами, хоть креветки, хоть различные овощи, в общем настоящая китайская кухня. Так что если вы хотите основательно наесться, то вам сюда, или в одно из соседних китайских заведений с аналогичной системой.
    Кроме того, сразу двое туристов в своих отзывах крайне положительно говорили о китайской Magic Voc, недалеко от станции метро QueensWay в сторону универмага «Уайтлиз». «Дегустация показала, что именно там лучше всего готовят самое распространенное китайское лондонское блюдо, именуемое «утка с рисом»: ломтики жарено-копченой утки на белом рисе. Стоит всего 4,5 фунта и стоит того. Обслуживание – молниесное, впрочем, как и во всех китайских заведениях, причем сразу же приносят не только палочки, но и вилку с ложкой (нож в китайском ресторане не нужен, потому как все нарезано заранее, под палочки). На закуску бесплатно получите пирожок с благопожеланием, и узнаете, что в ближайшее время вас поджидает повышение по службе и великая любовь», — пишет одна из туристок.
    Совсем другое направление – индийская кухня. Индийских ресторанов в Лондоне достаточно много, и если Вы ни разу в них не были, то думаю, стоит посетить. Именно так я и сделал. Мы пошли в ресторан Chambeli (146 Southampton Row, недалеко от метро Holburn). Отличия от обычного ресторана стали проявляться сразу – во-первых, в том, что напитки принимает один официант, а еду – другой. Во-вторых, сами блюда. Заказав три разных блюда с тремя разными гарнирами официант принес не готовые блюда, а отдельно каждое блюдо в своей посуде. В итоге мы могли меняться друг с другом и попробовать каждое блюдо в отдельности с каждым из трех гарниров. В-третьих, вкус блюд. Я бы назвал этот вкус вкусом домашней еды. Дело в том, что блюда очень пряные из-за соуса и специй, а иногда даже острые, но довольно вкусные. Я ел ягненка в соусе со шпинатом, и это блюдо могу смело советовать. В-четвертых, улыбнуло, как официант пальцем забирал каждую крошку со стола. В-пятых, индусы мастерски берут чаевые. Вначале индус-официант спросил, понравилось ли нам. Услышав положительный ответ, он спросил про чаевые и попросил записать их на счет (мы расплачивались карточкой) сразу же. Он, конечно, не настаивал, но заплатить мало или не заплатить вообще после сложившегося диалога и пристального взгляда было сложно. В итоге еда обошлась нам примерно в 16 фунтов на человека. Кстати, внимательно проверяйте счет, ибо официант может сказать вам, что меньше двух порций риса заказать нельзя, и даже если вам все же принесли одну, посчитать две. Так что в целом могу посоветовать этот ресторан к посещению.
    Среди других ресторанов индийской кухни туристы упоминают Chowki, расположенный на Denman str. (рядом с Picadilly Circus, нужно лишь обойти здание с огромными рекламными экранами), отмечая, что еда там вкусная, цены средненькие, меню очень разнообразное, но порции небольшие. Кроме того, как пишет одна из туристок, «на Хай-стрит в Кенсингтоне находится отличный ресторан Zaika, что на урду означает «Вкус». В «Зайке» и цыпленка тандури, и виндалу, и карри готовят не просто вкусно, но очень вкусно. Ресторан, конечно, классом повыше, чем Magic Voc — меньше, чем 20 фунтами, не обойдетесь, зато насладитесь интерьером в колониальном стиле с танцующим Ганешей. Обслуживают медленно, как, впрочем, и во всех индийских заведениях, зато вежливо и добродушно. Не забудьте огнетушитель – все очень острое. Также там подают индийский чай-«масала» — на молоке, с лавровым листом, кориандром и другими пряностями», — пишет одна из туристок.
    Еще можно рассмотреть тайскую кухню. «Дважды мне удалось побывать на легендарной Brick Lane, пешеходной улочке к востоку от центра, где расположены бесчисленные рестораны и забегаловки с индийской, тайской и бенгальской кухней. И оба раза я ужинала в ресторанчике под названием Le Taj. Кухня великолепная, цены символические, но спиртного в ресторане нет. Лондонцы иногда шутят, что карри скоро станет национальным английским кушаньем», — пишет одна из туристок.
    Наконец, мы даже нашли улицу Edgware Road (ведет к Гайд-Парку), где подряд сразу несколько ливанских ресторанов, или греческий квартал в районе Notting Hill, где можно найти парочку греческих ресторанов.
    Также в Лондоне легко найти и забегаловки японской кухни. Их отличительной чертой является то, что все блюда в таких заведениях ездят по специальному конвейеру, проложенному по территории ресторана. Поэтому можно «разгрузить» конвейер понравившимся блюдом.
    Разумеется, в Лондоне полным полно ресторанов и кафе итальянской кухни. Мы были во многих из них. Наиболее распространенной является сеть Strada. Качество еды в ней не то, чтобы на твердую пятерку, но на твердую четверку, учитывая, что пицца делается на углях. Цены – вполне демократичные, плюс к еде дают бесплатно воду. Нам довелось обедать в Strada прямо около Тауерского Моста и City Hall. Из окна второго этажа перед нами открывался замечательный вид на это City Hall, Тауерский мост и Темзу. Поэтому с точки зрения вида из окна лучше ресторана не придумать. Кстати, обычно на втором этаже проводятся банкеты и фуршеты, так что нам очень повезло, что нас туда пустили.
    Среди несетевых ресторанов могу посоветовать Ciao Bella (90 Lamb's Conduit Street) недалеко от Russell Square. Это не совсем центр, — ресторан находится в глубине Russell Square, однако в этом и «фишка» этого заведения. Там едят в основном местные жители, и свободных мест зачастую просто нет, все зарезервировано! Нам удалось застолбить местечко внизу ресторана при условии, что мы покинем ресторан через час. Впрочем, внизу ресторана царит шум и гам, так как столики стоят близко друг к другу, и свободных нет. Но в этом наверно и особенность этого заведения. В плане еды я ел пасту, которая меня весьма порадовала, хотя и «без фанатизма».
    Довольно много итальянских ресторанов в Сохо и Ковент Гардене. Настоящим итальянским рестораном можно считать Cappucetto (ул. 8 Moor, недалеко от улицы Черинг-Кросс) в Сохо. Уже по виду официантов понятно, что вы в уголке Италии в Лондоне. Пицца оказалась самой что ни есть итальянской с тягучим сыром и неповторимым приятным вкусом. «Тирамису» тоже оказался вкусным и оставил приятное впечатление.
    А вот другой итальянский ресторан в Сохо – Pulicinella – понравился меньше и оказался значительно дороже, хотя в целом тоже оставил приятное впечатление. Паста и баклажанная мелазанья там вполне вкусные и ими можно наесться, а общая сумма на человека составила 20 фунтов. Особенностью ресторана является то, что повар готовит пиццу прямо при вас и достаточно виртуозно. Удивила лишь официантка, которая убирая блюда, уронила ложку прямо на штаны моему другу, испачкав их и потом спросив, нужна ли нам тряпочка. После этого мой друг долго искал туалет, который оказался чуть ли не на 4 этаже, и чтобы до него добраться, надо было проделать квест. В целом же, повторюсь, неплохое заведение, но при прочих равных условиях в Cappucetto лучше.
    В рыбных ресторанах я не был, но если вы поклонник морских даров, то судя по отзывам туристов, вам следует держать путь на рыбный ресторанчик Geales рядом со станцией Notting Hill Gate на Farmer Str., а также посетить «шикарный рыбный ресторан Fishworks».
    Если вы поклонник незамысловатой, но исконно английской еды, то вам самый путь в многочисленные столовые Fish&Chips. Их вы найдете без особого труда. Где бы вы не заказали это блюдо, вам гарантированно принесут: нежную рыбу без косточек, зажаренную в сухарях, картошку-фри на уровне магдональдса, незамысловатый соус с чесноком или просто банальный кетчуп. Соответственно, вариации могут быть вокруг того, какую рыбу вы желаете. В одной из столовых было целых 5 разновидностей, но по вкусу они не сильно отличались. На меня сие блюдо не произвело впечатления, и в дальнейшем я старался при возможности выбора брать что-нибудь более интересное. На мой взгляд, картошку могли бы сделать поинтереснее, рыбу попрянее, и главное, — приготовить более интересный соус. Но тогда это было бы уже ресторанное блюдо, а не просто аналог российской «картошки с котлетой» (не в кулинарном аспекте, а в плане традиционности и распространенности). Тем не менее, я бы все же советовал попробовать Fish&Chips для того, чтобы составить все же впечатление о том, что едят в Британии.
    А вот куда точно стоит сходить, — так это в многочисленные пабы. Это самые что ни есть английские заведения. У всех них примерно идентичное меню, представляющее собой еду без изысков, — в основном это либо сэндвичи, либо Fish&chips. Правда пишут, что во многих пабах еда подаётся только в определённые часы, например с 12 до 18, но нам в этом смысле повезло. Чаевые в пабах не берут, так как вы просто покупаете на стойке выпивку и еду и дальше уже либо садитесь за столик, либо вообще поглощаете пиво на стойке снаружи. Желающих ходить в пабы в Лондоне хоть отбавляй! Самые раскрученные пабы – это паб Шерлока Холмса (на втором этаже этого паба находится даже комната с восковой фигурой Холмса в окружении предметов из произведений Конан-Дойла), а также паб Clarence на Whitehall. Кроме того, как пишут туристы, на Whitehall есть еще недорогой паб «The Lord Moon Of The Mall» с экономичными спецпредложениями по выходным (2 эля по цене одного, недорогой комплексный обед и т.п.). Адрес паба –16/18 Whitehall, но вообще подобные сетевые пабы есть по всему Лондону, в том числе недалеко от Тауэра, в Сити и т.п. Я в свою очередь могу смело посоветовать паб Rose&Crown на Пикадилли и паб The Globe (43-47 Marylebone Road) на станции метро Baker Street. Также туристы советуют The old Bell Tavern на Fleet Street — настоящий английский паб 17 века.
    В заключение темы пабов приведу несколько характерных отзывов о них со стороны других туристов. «Паб брутален (даже если он голубых тонов), таинственен и притягателен. Проходишь мимо и понимаешь, твой это паб или надо идти дальше. Мне встречались пабы трех видов: Drink, Drink&Eat, Drink&Dance. Последний вариант, конечно, самый забавный. В облюбованном мной таком заведении ежедневно с 17.00 до 20.00 на все напитки была скидка 50%, соответственно все трезвенники и язвенники стремились до 20.00 накваситься и затариться дешмарским пойлом. Не буду расписывать, какая прелюбопытнейшая картина разворачивалась у стойки накануне часа Х – 20.00. В общем, атмосфера в таких заведениях дружественная и прикольная. Поддатые люди танцуют, развлекаются кто во что горазд. Народишко в прикольных костюмах или аксессуарах, однако у публики не возникает желания обсмеять или еще страшнее отмолотит «уродов»», — пишет один из туристов.
    Кстати, приятно, что после помимо алкогольных напитков иногда есть возможность выпить что-нибудь безалкогольное, но не «пепси» с «севен-апом», а что-то исконно местное. Например, в приятном и умиротворяющем кафе в «Гайд-Парке» у пруда я попробовал слегка газированный напиток Elderflower Belvoir. По вкусу напоминает австрийский Almdudler. А на деле напиток делается из всего навсего бузины, но на вкус она очень приятна и деликатна.
    Если говорить об Эдинбурге, то могу посоветовать замечательный недорогой приятный итальянский ресторан Bella Italia на Hanover street 9. Это сетевой ресторан, и он есть и в Лондоне. Однако в Эдинбурге он расположен в самом центре, причем там настолько много народа, что часто просто нет мест. Главное — не перепутать Bella Italia с итальянским рестораном, который располагается чуть дальше. Вот туда ходить не стоит. Колоритный зазывала-итальянец лет пятидесяти с удовольствием проведет вас внутрь в пустой ресторан, и узнав, что вы из России, тут же скажет, что его жена тоже из России. При попытке заказать относительное доступное вино, он скажет, что есть только самое дорогое, а потом проделает аналогичный трюк с едой.
    Другое дело – Bella Italia. Там абсолютно вменяемая официантка, внешне сильно напоминающая Наоми Уоттс, посадит вас за стол на втором этаже, зажжет свечку на столе, принесет замечательную вегетарианскую лазанью или вкуснейшую пиццу. Забавно, что как и в случае продуктовых магазинов, в этом ресторане две лазаньи предлагались по специальной скидочной цене. Видимо, повару проще готовить две сразу. Собственно, мы их и заказали, и в большой емкости нам принесли нежнейшую и вкуснейшую тающую во рту лазанью. Так что мы остались очень довольны Bella Italia.
    Продолжая тему Эдинбурга, один из туристов в отзыве очень нахваливал ресторан Sizzling Scot (103-105 Dalry Road), где дескать, замечательная шотландская кухня для «своих», и даже указала адрес на Hanover Street. “Волшебное место. Еда, обслуживание, интерьер — все великолепно. Туристов немного, а цены приемлемые». Мы воодушевились этим отзывом и пошли по этому адресу. Однако оказалось, что там такого заведения нет. Помог Google –выяснилось, что неправильно указана улица. Нужная улица — Dalry Road — оказалась совсем в другом районе в совершенно другой части города. Идя вечером по ней мы сами того не осознавая, очутились в бедном индусском квартале, где народа то уже было совсем мало. Но мы все же дошли до нужного адреса и вскоре обнаружили искомое место. Ресторан был закрыт на реконструкцию, причем по выставленному меню и местоположению он нас не сильно впечатлил.
    Также туристы советовали дешевый индийский ресторан на Роуз-стрит и французский ресторан на Гроссмаркете. Также одна из туристок рекомендовала съесть в Эдинбурге «изумительное какао со взбитыми сливками, сиропом и воздушные конфеты "vaahtokarkit"», но мы их не покупали.

    Пункт десятый: кафе и кондитерские Лондона

    Посидеть за чашкой кофе в хорошем приятном месте в Лондоне не составит труда. Самыми распространенными кофейнями в городе являются всемирно известные бренды: американская сеть Starbucks, британская сеть Costa Coffe, а также итальянская сеть Café Nero (синие вывески) и французская сеть Café Rouge (красные вывески). По моим наблюдениям, наибольшая концентрация кофейень наблюдается на улице Knightsbridge (та, на которой стоит «универмаг» Harrods).
    Сказать, что Starbucks и Costa Coffe легко найти, — значит, не сказать ничего. Такого обилия этих кофейень я вижу впервые и не видел ни в одном другом городе. Так, в Москве кофейень и той, и другой сети, существенно меньше. Лично про себя я не могу сказать, что являюсь фанатом сети Starbucks, однако в целом кофейни этого бренда в Москве я люблю, но «без фанатизма». Поэтому в один из дней я ради интереса посетил один из лондонских Starbucks, который расположен в уютном месте на красивой улице Kingsway. И тут же стало понятно, что лондонский Starbucks не в лучшую сторону отличается от московского как по оформлению и удобству интерьера, так и по скорости обслуживания и качеству кофе. Так, я заказал себя Мокачино, но по вкусу он мне больше напомнил горячий шоколад. Десерты не заказывал вообще, — ничего не обратило на себя внимания, да и другие люди в основном пили кофе. Тем не менее, весь Starbucks был полон народа, и не было практически ни одного свободного места, как впрочем, и в других Starbucks. Однако, как позже выяснилось, «старбакс» «старбаксу» рознь – некоторые кофейни размещались на двух этажах, производили более хорошее впечатление и в большей степени походили на кафе, нежели на забегаловку. Так что вполне возможно, что я промахнулся с выбором отдельно взятой кофейни.
    В свою очередь в Coffe Costa я не был, однако ассортимент очень походил на то, что предлагает эта кофейня в России. Да и цены как в Coffe Costa, так и в Starbucks, вполне приемлемы. Café Nero и уж тем более Café Rouge я бы назвал менее «попсовыми», однако не был в них, поэтому никак охарактеризовать их не могу.
    Однако, выбирая кофейню, я бы все же советовал обратить пристальное внимание не на сетевые кофейни, а «единичные», так как подозреваю, что они могут предлагать более вкусный кофе и более интересные десерты, хотя, конечно, и будут иметь более высокий чек. Кстати, если же будете брать в Лондоне чай, учтите, что чай с молоком здесь называют «белый чай».
    Среди кондитерских я заметил две крупные сети – французская сеть пекарень и кондитерских Paul (paul-uk.com) и сеть патиссерий Valerie (patisserie-valerie.co.uk). Первая сеть основана в 1889 году, а вторая – в 1926 году. «Пауль» — неплохое место для завтрака, особенно если он у вас вдруг не включен в проживание в отеле. Так, в Paul на Бейкер Стрит мы неплохо позавтракали с фаготтини с яблочным повидлом и солидной порцией чая. Назвать это особо интересным или особо вкусным я не могу, но для завтрака вполне подходит. А вот сеть кондитерских Valerie (их в Лондоне порядка пятидесяти, но я приметил в Soho, Covent Garden и упомянутой Kingsway) уже могу советовать абсолютно смело. Несмотря на вывеску о том, что кондитерская основана в 1926 году, в ней продаются вполне интересные десерты хороших порций по вполне демократичным ценам. Я пробовал местный «наполеон», а также фруктовый торт, и оба этих десерта мне в целом понравились – кстати, они не совсем похожи на то, что продают у нас. Конечно, гурманы-сладкоежки, скажут, что дескать, ничего особенного, но на мой взгляд, для Англии Valerie – это отличный вариант. Пирожные кстати можно купить как на вынос, так и съесть в самой кондитерской.
    Одна из туристок еще советовала сходить в кондитерскую Rendezvous на Leicester Square, где «можно сойти с ума от красивейших и вкуснейших тортов, пирожных (около 30 видов), мороженного и других сладких искушений. От витрины с лакомствами буквально глаз не оторвать! За две поездки я побывала там раз 5 или 6. Вкуснотища. Отличное место рядом с очаровательным сквером, где любит отдыхать лондонская молодежь». Но это заведение мною так и не было найдено ввиду того, что меня вполне удовлетворила Valerie.
    В заключение стоит оговориться, что десерты – не самое сильное место британской кухни. Наесться сладкого гораздо проще в Италии, Франции или Скандинавии, а в Британии в основном среди сладкого можно встретить какой-нибудь морковный торт. Но тем не менее, если вы сладкоежка, не стоит отказывать себе в удовольствии.
    Кстати, кафе бывают полезны и с точки зрения бесплатных туалетов. Правда здесь стоит отметить, что и в метро они тоже есть и бесплатные, находятся до входных турникетов. Кроме того, «бесплатны и туалеты на улицах, что я считаю величайшим достижением британской демократии, за исключением вокзальных, они по 30 центов. Во всех парках бесплатные, правда закрываются с темнотой», — пишет один из туристов.

    Пункт одиннадцатый: супермаркеты

    Самыми популярными и распространенными продуктовыми сетями Лондона являются Sainsbury’s Local, Marks&Spencer (да, да, здесь это не только одежда, но и продукты) и Tesco Express. Цены в магазинах вполне подъемны, — на 10 фунтов можно набрать продуктов для хорошего пикничка на траве какого-нибудь из парков. Благо, пластмассовые ложки, вилки, ножи можно бесплатно взять за кассой.
    В целом можно отметить, что выбор продуктов в супермаркетах совсем не сильно отличается от России. В основном я покупал различные сэндвичи, которых в Лондоне есть в изобилии. Как и везде в Европе, в магазинах есть хороший выбор сыров по вполне приемлемым ценам. А вот сладкоежкам придется умерить аппетит. Супермаркетовские булочки не очень впечатляют, — есть лишь базовые разновидности (с корицей, «икеевская» с орехом, французская шоколадная, и.т.д.). При этом, собственных хлебных печей у магазинов нет, поэтому булочные изделия – привозные и холодные. В качестве альтернативы одна из туристок советовала покупать в Sainsbury’s Local фирменное печенье, но я мы этим не воспользовались. Для любителей сладкого довольно удачным приобретением я считаю йогурты и пудинги, среди которых в Tesco Express я даже нашел пудинг из 3 сортов шоколада по какой-то пустяковой цене. Опять же можно купить различные фрукты, например, зеленую сочную маленькую испанскую дыню или очень крупную черешню, но какой-то особой экзотики я тут не встретил.
    Еще в Британии повально увлеклись, выражаясь научно, «дискриминацией второй степени». А именно: покупка двух и более одинаковых товаров обойдется вам меньше покупки этих же товаров по отдельности. Именно поэтому на каждом товаре висит не только ценник за 1 единицу товару, и за 2 единицы. Иногда из соображений экономии и и здравого смысла приходится брать 2 одинаковых продукта.
    Напитки в супермаркетах тоже есть на любой вкус и цвет. Из безалкогольного правда ничего дельного посоветовать не могу, так как ничего особенного не нашел. Те же колы, минералка со вкусом персика, клубники, а также других фруктов и ягод под названием Volvic, фруктовые соки, ягодные миксы Oasis. Что не советую покупать, — так это мохито в бутылочке в Marks&Spencer. Самым оптимальным безалкогольным приобретением можно считать литровую бутылку минеральной воды со вкусом яблока или лимона в Tesco Express, которая стоит всего около 50 центов, в то время, как бутылка 0,33 со специальной удобной крышкой там стоит даже больше.
    Наконец, стоит отметить, что в британских супермаркетах нет очередей на каждую из касс – есть общая спиралевидная очередь во все кассы, как в аэропорту. Соответственно, местные жители не стоят в этой очереди, а платят за покупки через специальные автоматы, что кстати не так просто, так как нужно не только найти в компьютере нужный товар, но и провести его так, чтобы считался штрих код, а также при необходимости взвесить, и.т.д. Так что если же вы не местный и не дружите с компьютером, добро пожаловать на обычную кассу. На ней вас встретит или индус, или темнокожая афроамериканка, которая будет спрашивать, какие ваши ощущения от Лондона. На выходе из магазина вы увидите стойки с гламурной желтой прессой, но то, что у нас именуется газета «жизнь», там будет называться незнакомыми или частично знакомыми английскими словами.
    Помимо супермаркетов есть и рынки, но их еще нужно найти. «Лондонские рынки — это отдельная история, — о них можно рассказывать долго, но лучше побывать на них самим. Это не просто рынки, где можно купить, все что угодно, начиная от фермерских продуктов и предметов ремесла и заканчивая дорогими антикварными вещицами, там витает какая-то особая атмосфера и настроение. Подробнее о рынках и их местоположении можно почитать здесь: tourism-london.ru/sights/73-r…, — пишет одна из туристок. Тем не менее, на набережной Темзы на равном удалении от Тауера и Собора Святого Павла на противоположной от них стороне рядом с небольшой часовней мы нашли настоящий рынок. Там юбыло много фруктов и овощей, пахлавы, рахат-лукума – в общем всего такого, что создает колорит таким рынкам. Мы правда там ничего не купили, так как были сытые, однако в другой ситуации несомненно попробовали бы что-нибудь.

    Пункт двенадцатый: шопинг

    Даже если вы абсолютно равнодушны к шопингу, стоит сходить на «экскурсию» в знаменитый «альфаедовский» Harrods, а также в магазин в начале улицы Пикадилли (к сожалению, не помню названия).
    Если говорить про Harrods, то он расположен в респектабельном районе Лондона рядом с «Гайд-парком» и элитными районами Chelsea и Lanesborough. Собственно, по обилию молодых девушек с пакетами Harrods и русской речью, становится понятно, где в Лондоне находится местный ГУМ или ЦУМ)). Harrods поражает своим могущественным видом уже снаружи, ибо само по себе здание магазина уже является архитектурной достопримечательностью. Внутри магазина почти в любое время ходят толпы народа, причем явно не покупателей, а туристов. И их можно понять – такая роскошь не снилась ни ГУМу, ни ЦУМу вместе взятым. Сама организация продаж по тематическому признаку заслуживает похвалы. Но главное – это восточный пафос, с которым это все обставлено. «Залы украшены с поистине варварской пышностью и великолепием, но в полном соответствии с содержимым прилавков. Русалки изгибаются под тяжестью огромных раковин, павлины в царских коронах поют о райских наслаждениях, виноградные гроздья люстр сияют тысячами огней, лепнина потолка продолжается в колоннах, которые его поддерживают», — восхищается один из туристов.
    Также стоит отметить, что между этажами движутся эскалаторы, называющиеся “египетскими”. При этом, на каждом этаже присутствуют балкончики, на которых облокачиваются на перила изящно одетые манекены и с которыми кстати любят фотографироваться туристы. А на верхнем этаже «универмага» восседает сфинкс.... В общем Harrods потрясает.
    Кстати, некоторые путеводители писали, что в Harrods можно купить породистых щенков и автомобили. Тем не менее, мы там их не нашли, зато обратили внимание на Harrods estate – агентство по продаже элитной недвижимости. Примечательно, что его вынесли за пределы магазина в отдельное помещение. Также в Harrods в случае необходимости можно посетит туалет, если вы его найдете. Так как сделать это – означает пройти целый квест, и охранники магазина скорее будут вас запутывать, чем реально помогут.
    Помимо одежды, мебели, бытовой техники или телефонов в Harrods можно купить и еду, — на первом этаже магазина расположен небольшой супермаркет, а рядом с ним фирменная кондитерская. Цены отнюдь не кусаются, — мы купили в кондитерской земляничный cheese-cake и тирамису. Тирамису оправдал ожидания, а вот cheese-cake – ничего особенного. Но приятно осознавать, что и ты что-то купил в Harrods и торжественно идешь по городу с его пакетом.
    В свою очередь на «минус первом» этаже «универмага» расположен монумент принцессе Диане и Додди Альфаеду. Нельзя сказать, что он органично вписывается в это здание, но все же, проходя мимо, нельзя не обратить на него внимание. «Мемориал выглядит скромно – по сравнению с масштабами всего остального: в овальных переплетенных рамках – прекрасные фотографические портреты Дианы и Доди, много горящих свечей, цветы», — пишет один из туристов. Так оно и есть.
    Другой магазин для экскурсий расположен в начале улицы Пикадилли, но после Harrods он уже не так впечатляет. В свою очередь магазинов не для экскурсий, а для шопинга, можно найти на Oxford Street. Больше всех заслуживает упоминания Primark (Oxford Street 499-517). До того, как его посетить, мы обратили внимание на огромное количество людей с пакетами этого магазина. Заинтригованные мы зашли внутрь. В магазине царило нечто невообразимое – люди брали одежду как горячие пирожки, на полу валялись вешалки, а на кассу стояла просто космическая очередь из людей, купивших себе не один шкаф одежды. Ценники на одежду удивляли не меньше, — неплохой и стильный свитер можно было купить меньше, чем за 10 фунтов, носки и белье – почти за 1 фунт. Не менее дешево стоили футболки, рубашки, куртки и другая одежда. В сравнении с московскими ценами здесь все просто отдавали даром. Правда, чтобы купить что-нибудь, надо набраться терпения и отстоять всю эту очередь, которая впрочем двигалась не так медленно. Что касается качества одежды, то, когда вы ее оденете, то, конечно, в самом Лондоне после мимолетного взгляда поймут, где вы купили. Но вот в России можно смело говорить, что закупались в Лондоне)). В чем секрет этого магазина, мы так и не поняли. Но один знакомый высказал такое объяснение: дескать, магазин значительно дотируется государством, поэтому он и сбывает товары по себестоимости с минимальной наценкой. Государству же это нужно в макроэкономических целях, а именно для поддержания высокого спроса на национальную валюту — фунт. Как несложно догадаться, при таких продажах ежедневно генерируется очень значительный оборот, люди вынуждены приобретать товары за фунты, покупая их, что идет на руку фунту как национальной валюте.

    Пункт тринадцатый: Отели

    Так получилось, что мы останавливалась в Лондоне в двух отелях. С одним нам бесспорно повезло, а вот с другим – безусловно нет. Отель Georgian Hotel на Gloucestor street (параллельна baker street) я не советую для поселения. Унылая улица, небольшой отель в строительных лесах, отсутствие человека на ресепшионе как такового, необходимость самому искать хоть одного живого человека из сотрудников отеля, размещение на первом этаже с постоянным шумом по ночам, грязная ванная, раздельные краны горячей и холодной воды (из одного льется горячая, из другого –только холодная, — это национальная особенность Англии), отсутствие завтрака и много-много всего другого. В общем не советовал бы туда селиться, тем более, что есть более интересные альтернативы за эти деньги.
    А вот отель Imperial на Russell Square я бесспорно могу посоветовать. Сравнительно недорогой для Лондона, очень комфртный и расположенный в центральной зоне. Несмотря на внешнюю непритязательность здания, мы остались довольны размещением, сервисом в отеле, а также завтраком в формате шведского стола. В просторном номере, окна которого выходили во двор, был даже чайник с чаем.
    И еще лирическое отступление по поводу завтраков. После разговора с коллегами мы выяснили, что почти во всех отелях Британии они достаточно похожи. Итак, традиционный английский завтрак – это бобы в томатном соусе, просто томаты, слегка безвкусная, но совсем без «жирка» жареная ветчина-бекон, полное отсутствие сыра, яичница-глазунья, фрукты из компота, хлопья. Естественно, апельсиновый и яблочный соки, правда довольно странные на вкус. Конечно же, подаваемые индусами чай или кофе, причем по вкусу и то, и другое зачастую самое непритязательное. В Эдинбурге же нам предложили «шотландский» завтрак. Основным его отличием послужило наличие в меню специального пудинга из кровяной колбасы. Причем официант специально спросил, нести ли его, или нет. Это был кулинарный вызов, и я решил рискнуть. Принесенный пудинг представляет собой черную твердую, но слегка рыхлую массу. По вкусу создается ощущение, что шотландцы взяли кровяную колбасу, пропустили ее на мясорубке и выложили получившуюся массу на тарелку. В целом мне понравилось, однако коллеги вообще не смогли это есть. Именно поэтому официанты на завтраке специально спрашивали, нести ли этот пудинг, или нет.
    В целом же наш отель в Эдинбурге — Haymarket hotel — был всем хорош кроме неработающего телевизора и не слишком удачного местоположения: все же он располагался далековато от центра. Зато привлекательный облик отеля, очень колоритная хозяйка-шотландка, чайник в номере, балкон, на который правда можно забраться разве что через окно, поднимали настроение.

    Пункт четырнадцатый: «Бытовые» заметки

    Поскольку я был в Лондоне около недели, то мне было интересно немного погрузиться в английский образ жизни, посмотреть более внимательно, чем живет город и сопоставить с нашими условиями жизни.
    Моим гидом по жизни города была газета London Evening Standart, которую каждый вечер дают на «печатной улице» Лондона – Fleet Street, а также у метро. Из ежедневной толстушки London Evening Standart можно узнать много занимательного и просто занятного, начиная от новостей, кончая объявлениями. Приведу лишь 3 заметки, которые показались мне интересными в ходе чтения газеты. 1) газета пишет, что некоего бизнесмена исключили из клуба в Сохо, так как он пришел туда в пиджаке, что является нарушением устава. Его при этом обозвали не иначе как «сталинист». 2) заметка про наших олигархов, где часто используется словосочетание russian gangster. Из статьи можно узнать, где находится лондонская квартира Олега Дерипаски, что полезно, если вы вдруг захотите зайти к нему в гости. 3) Можно узнать, что премьер-министр Дэвид Кемерон появился без носков на каком-то мероприятии, чем взбудоражил общественность. В этой же статье описываются появившиеся «премиальные» носки, которые изготавливаются из оперения гусей из Горного Алтая, — «района бывшего Советского Союза». И это только малая часть того, что можно почерпнуть из газеты. Там же новости из мира политики, экономики и просто светская жизнь, из которой можно узнать, что принц Уильям и принцесса Кейт прилетели в Эдинбург на обыкновенном самолете и даже (вот уж подвиг) прошли регистрацию и посадку с простыми смертными.
    Также стоит отметить, что в один из дней я решил поинтересоваться, чем живут лондонские банки. Самыми крупными и известными банками Лондона являются HSBC, Barclays, Lloyds TSB. Я побывал в HSBC, так как у меня была необходимость обменять деньги. Банк произвел очень приятное впечатление. От самого крупного банка Англии ожидаешь увидеть толпу людей в кассы (напрашивается аналогия со «сбербанком»), а в HSBC людей не так много и обслуживают их быстро. В банке также есть несколько автоматов, поэтому для элементарных операций можно приноровиться работать с ними. В самом банке было настолько приятно и интересно, что я решил поизучать условия получения кредитов, ипотеки, а также ставки по депозитам. К сожалению, не все данные оказались в представленных буклетах, однако ставки по депозитам там на порядок меньше наших, что в общем то понятно. Не буду вдаваться в мои заключения по другим аспектам, а лишь отмечу, что найти общий язык с банком довольно легко. Правда оговорюсь, что мои восторги по поводу HSBC, оказались несколько обывательскими. Когда я прочитал London Evening Standart, выяснилось, что банк сокращает 30 тыс. рабочих мест, распродает имущество вне Англии, и.т.д., то есть все еще переживает последствия кризиса.
    Другим интересным наблюдением оказался поход в магазины цифрового ритейла (аналоги «евросети»). Оказывается, в Европе не продают телефоны просто так, а продают их только с контрактами на мобильную связь. То есть в стоимость телефона уже заложены расходы на сотовую связь. Именно поэтому телефоны продают сами операторы сотовой связи, а не специализированные ритейлеры. И выбор телефонов, надо сказать, у них не велик, к тому же человек намертво привязан к своему оператору. При такой системе сравнивать цены с нашими довольно сложно. Мне кажется, российская система продажи телефонов более удобна. Возможно, британцы считают иначе. А если нет, то Евгению Чичваркину нужно срочно строить в Британии свою «Евросеть».
    Всего же мною обнаружено в Лондоне 3 сотовых оператора – местный Vodaphone, французский Orange, а также T-Mobile. Примечательно, что «симка» МТСа постоянно металась между тремя данными операторами, подключая в разных местах разных операторов. «Если у вас есть роуминг – это хорошо, хотя и дорого – каждая минута будет обходиться примерно в 2,5 доллара. Можно купить сим-карту местного оператора – правда, при звонке в Россию выгоды от этого никакой. Зато все входящие (нет, правда, ВСЕ входящие) – бесплатно. Поэтому те, кто остались в России, вполне могут купить карту IP-телефонии и звонить вам задёшево (сколько-то там центов в минуту). Сим-карта стоит порядка 8-10 фунтов”, — пишет один из туристов.
    Поизучав телефоны, я заинтересовался автомобилями. Увидев один из дилерских центров, где продавались новые машины, я не удержался от того, чтобы зайти и сравнить цены и наличие автомобилей. Узнав, что я русский, девушки на ресепшионе дилерского центра Sytner BMW стали активно спрашивать, какой автомобиль я хочу купить. Поняв, что я интересуюсь из чисто обывательского интереса, они нисколько не охладели, однако пояснить мне, что у них лучше всего продается, каковы условия покупки и все прочее, они так и не смогли. Я вначале думал, что виной всему мой английский, но позже девушка сама призналась, что работает в салоне первую неделю)). Кстати говоря, автосалоны дорогих марок большей частью сосредоточены в районе Harrods недалеко от Lanesborough. Надо сказать, что там они смотрятся очень уместно. Также парочка салонов для богатых «белых воротничков» есть в Доклендсе и на Пиккадили. Массовые бренды были мною замечены на «Бейкер стрит».
    В целом же меня поразило обилие дорогих машин в Лондоне, особенно в упомянутом районе Chelsea-Lanesborough-Hyde Park. Их тут на единицу площади в разы больше даже Москвы. И, что примечательно, если в России премиальный автомобиль априори должен быть черным, но здесь встречаются самые разные расцветки. Так, роллс-ройсы бывают и фиолетовые, и синие, и зеленые, и голубые. Причем в отличие от России, владельцу роллс-ройса, бентли, ягуара или астон мартина здесь не поставишь в укор то, что он не поддерживает отечественный автопром. Как раз, он то и поддерживает)) А вот владельцы более простых ауди, БМВ или мерседесов – нет.
    И в заключение: не питайте иллюзий по отношении к Англии. Как и в России или Италии, здесь много встречаются мошенники, в пабах воруют сумки, автобусы могут опаздывать на 2 часа, выход метро могут закрыть, никого не предупредив заранее, а поезд дальнего следования в летнюю жару может спокойно ездить при неработающем кондиционере и полным нежеланием экипажа как то решить эту проблему.

    Пункт пятнадцатый: Русские в Лондоне

    Если вы вдруг не можете объясниться с британцем, помните, что найти наших соотечественников можно очень легко, — благо в Лондоне их очень и очень много, как впрочем и в Париже. Так, в музее Виктории и Альберта мы сели отдохнуть на скамью, — при этом, за нами сидели двое русских. После они ушли, и на их место откуда ни возьмись сели другие русские)) И это при том, что тургрупп там в это время не было.
    Больше всего наших соотечественников мы видели в районе Гайд парка в сторону улицы Knightsbridge, «универмага» Harrods, отеля Lanesborough и района Chelsea. Именно эти недешевые для житья кварталы судя по обилию русской речи и облюбовали наши соотечественники. После мы прочитали в путеводителе, что так оно действительно и есть. По улице Knightsbridge легко можно найти стройную блондинку в очках с сумкой покупок из Harrods, разговаривающую по мобильному телефону на русском языке.
    Отдельно стоит отметить Lanesborough, недалеко от которого по тихой улице вдоль Гайд-парка снуют исключительно суперкары. Я видел подряд несколько «феррари», парочку «астон мартинов», «роллс-ройс», какой-то дорогущий ретро-кар, «бентли» и много-много другое. Складывается ощущение, что эта дорога играет роль каннской красной дорожки для автомобилей. Первое время вообще ахаешь, к примеру увидя на светофоре сразу 2 довольно редких «астон мартина». Короче говоря, не думал, что так скажу, но Москве такое богатство не снилось. И в общем не удивительно, что наши соотечественники облюбовали Lanesborough. Помимо дорогих построек там же еще рядом Гайд парк, — а что еще тут пожелаешь. А вот район «Челси» слева от Knightsbridge за «универмагом» Harrods, который тоже считает пристанищем русских, меня впечатлил меньше. Там конечно тоже достаточно дорогих домов и суперкаров, но район очень небольшой и после Lanesborough уже не так впечатляет, хотя в надежде увидеть что-то совсем эксклюзивное я таки дошел до окраины района вплоть до моста через Темзу, но ничего впечатляющего там так и не обнаружил.
    Также русская речь очень часто слышится в районе «Риджентс Парка». Уж не знаю, с чем это связано, но видимо там тоже есть какой-то привилегированный райончик.
    Наконец, по другую сторону «Гайд Парка» тоже есть русские кварталы, но уже для средних и бедных. Начинаются они по сути с центральной для этого района улицы Queensway, где мы нашли магазин «Калинка». Дальше мы случайно оказались на Moscow Street, которая потом пересеклась с St.Petersburg Street. Мы продолжили гулять по этим кварталам и после вышли обратно к «Гайд парку». А уж вершиной нашего удивления стало красивейшее здание практически в «Гайд-парке» с каким-то объявлением на кирилице. Когда мы подошли ближе, оказалось, что это посольство России!!! Огороженное со всех сторон с запретом на фотографирование, оно как нельзя кстати вписывалось в те элитные российские кварталы, которые мы видели по другую сторону Гайд-Парка. Остается только порадоваться за отличный выбор места и здания для посольства.
    Нельзя обойти вниманием и ресторан в центре района небоскребов Docklands. Он называется «Smolensky’s». Кто подзабыл, — Александр Смоленский в 90-ые был учредителем банка «СБС Агро», а потом переехал в Лондон. Его сын – Николай Смоленский – также имеет свой бизнес в Британии. В частности он «прославился» покупкой мотоциклетной компании Benelly и британского производителя спорткаров TVR. Пишу в кавычках, так как TVR с тех пор обанкротилась и канула в лету. Российские СМИ тогда писали, что среди прочих мер, принятых Смоленским, было введение слогана «Orgasmic Living». Провисел он всего несколько дней и был снят по просьбе глубоко шокированных покупателей.
    Также было интересно увидеть офис Аэрофлота на Пикадилли. Причем на ресепшионе там сидела негритянка. Ну а русскими балетами, постановками «братьев Карамазовых» которые взывают с многочисленных афиш, уже никого не удивишь.

    Вместо заключения:

    Буду рад, если мой рассказ показался вам полезным и информативным. Многое наверняка осталось за кадром, так что смело задавайте вопросы и пишите комментарии. Еще раз большое спасибо всем, кто размещал здесь свои рассказы – нам они очень помогли! До встречи в Великобритании!

    вики-код
    помощь
    Вики-код:

    Дешёвый перелёт по направлению Лондон
    сообщить модератору
    • roza_kz
      помощь
      roza_kz
      в друзья
      в контакты
      С нами с 19 июл 2011
      6 сен 2011, 09:33
      удалить
      немного добавлю про проездные на 7 дней. 10 лет назад, чтобы купить его нужна была фотография, которая ламинируется к проездному билету, т.е. передавать проездной другим лицам нельзя.
    • roza_kz
      помощь
      roza_kz
      в друзья
      в контакты
      С нами с 19 июл 2011
      6 сен 2011, 09:46
      удалить
      Спасибо, как будто снова побывала в Лондоне.
      Мы 10 лет назад жили в отеле Lords в районе улиц Московская и С-Петербургская :).
    • Nara59
      помощь
      Nara59
      в друзья
      в контакты
      С нами с 6 ноя 2011
      6 ноя 2011, 17:44
      удалить
      Мечтаю поехать в ВеликобританиююНадеюсь, что ваши советы пригодятся. Большое спасибо за обстоятельный рассказ.
    • Nebezrazlichnai
      помощь
      Nebezrazlichnai
      в друзья
      в контакты
      С нами с 23 ноя 2011
      23 ноя 2011, 15:32
      удалить
      Спасибо,все очень обстоятельно и доходчиво. В августе сама была в Лондоне,с Вами снова прошла по этому прекрасному городу.
    • iralda
      помощь
      iralda
      в друзья
      в контакты
      С нами с 30 окт 2010
      11 апр 2013, 23:36
      удалить
      Спасибо! Беру в копилку Вашу информацию., т.к. скоро свидание с Англией. Благодаря Вам с удовольствием прошла знакомыми маршрутами и наметила новые. Была в Лондоне 17 лет назад. Многое уже изменилось.
    Наверх